Comment la plus ancienne taxe de Grande-Bretagne étouffe le marché du logement

Comment la plus ancienne taxe de Grande-Bretagne étouffe le marché du logement

L’Échiquier a récolté des revenus grâce à la flambée des prix de l’immobilier induite par la pandémie, à la suite de la suspension des droits de timbre de Rishi Sunak qui a non seulement soutenu le marché du logement grâce à Covid, mais a provoqué une vague de transactions.

Les chiffres officiels indiquent que les prix des logements ont bondi de 20% depuis le début de la pandémie. Pendant ce temps, les tranches de droits de timbre sont revenues à leurs niveaux d’avant Covid, ce qui signifie qu’une plus grande partie de la transaction est prise dans des tranches d’imposition plus élevées lorsqu’une propriété est vendue.

La propriété moyenne en Grande-Bretagne payait 2 100 £ de droits de timbre avant Covid, mais la flambée des prix de l’immobilier l’a fait grimper à 3 800 £.

Bien que la hausse des prix de l’immobilier ait aidé, les décisions d’élargir le champ d’application de la taxe au cours des dernières décennies en ont également fait une source de revenus importante.

Dans les années 1980, il n’y avait qu’une seule bande de droits de timbre avec les acheteurs de maison payant une taxe de 1 pc sur les propriétés d’une valeur de 30 000 £ et plus. Le prix moyen de l’immobilier était légèrement inférieur à 26 000 £ en 1984, ce qui signifie que la majorité des transactions n’étaient pas concernées par la taxe.

Cependant, il y a maintenant quatre tranches avec des acheteurs de maison qui commencent à payer un taux de 2 pc à partir de 125 000 £.

C’est bien en dessous du prix moyen actuel des maisons au Royaume-Uni de 277 000 £ et a un impact disproportionné sur Londres et le Sud-Est où la crise du logement est la plus aiguë. La taxe atteint 10% pour les propriétés supérieures à 575 000 £.

Sam Robinson, chercheur principal au groupe de réflexion Bright Blue, a déclaré : « Nous avons vu un certain nombre de propriétés passer à de nouvelles tranches de droit de timbre à la suite d’une hausse des prix de l’immobilier.

« Cela mène à un monde assez différent pour les premiers acheteurs. Étant donné que les acheteurs paient des droits de timbre, il s’agit d’un problème qui s’aggrave pour les personnes qui souhaitent entrer sur le marché du logement.

La lourde taxation des transactions immobilières empêche les Britanniques de déménager et – surtout – de les garder dans des maisons de mauvaise taille, ce qui aggrave la crise du logement. Des groupes de réflexion de gauche et de droite ont proposé de supprimer le droit de timbre tandis que l’idée a gagné du terrain auprès de certains députés des arrière-bans conservateurs.

“Une taxe sur toute activité tend à réduire la fréquence de cette activité”, explique Scanlon de LSE London. “Les personnes qui gagnent le plus à éviter [stamp duty] sont des gens qui vivent dans de grandes maisons, des gens qui vivent dans des maisons de valeur, des gens qui vivent à Londres et dans le sud-est, donc essentiellement des réductions d’effectifs potentielles.

Les économistes pensent que la crise du logement pourrait être atténuée au moins partiellement si les gens pouvaient quitter les logements inadaptés, libérant ainsi l’offre.

De nombreuses personnes âgées vivent dans des maisons de trois ou quatre chambres conçues pour les familles, mais le droit de timbre dissuade ces soi-disant «nicheurs vides» de vendre lorsque leurs enfants partent.

Scanlon dit que cela empêche ces propriétés d’être utilisées “plus efficacement”. Il soutient qu’une réforme fondamentale qui introduirait une taxe foncière annuelle aiderait à dissuader les gens de rester dans des maisons plus grandes que ce dont ils pourraient avoir besoin.

“Cela changerait la dynamique des incitations afin que vous payiez essentiellement pour rester dans votre grande maison, mais vous payez moins si vous déménagez dans une petite maison.”

Bright Blue’s Robinson ajoute que la suppression des droits de timbre permettrait aux gens de se déplacer davantage dans le pays, de se déplacer pour trouver un emploi et d’utiliser le parc de logements actuel de manière plus efficace.

La suppression du droit de timbre pourrait aider à atténuer la crise du logement en Grande-Bretagne, mais peu de chanceliers seront prêts à renoncer à une vache à lait aussi lucrative.

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