Les règles draconiennes du jeu risquent de pousser les parieurs vers le marché noir

Les règles draconiennes du jeu risquent de pousser les parieurs vers le marché noir

Quelque 600 millions de personnes, dans plus de 140 pays et de tous les horizons imaginables, se sont connectées pour regarder le Grand National de cette année. J’étais à Aintree avec des milliers d’autres personnes pour s’amuser après tant de mois de fermetures misérables et de restrictions Covid.

Des millions d’entre nous ont également apprécié un flottement sur la course. Pour 22,5 millions d’adultes, le jeu n’est pas quelque chose qu’ils font une fois par an, c’est quelque chose qu’ils font tous les mois.

Il peut s’agir de regarder les courses, d’acheter un billet de loterie, de jouer au bingo et à des jeux de casino, ou d’avoir parié sur le football et d’autres sports.

Mais la liberté d’avoir un pari est menacée par une infime minorité de prohibitionnistes anti-jeu qui sont déterminés à faire des paris la dernière victime de l’État nounou.

Le gouvernement met actuellement la touche finale à une refonte des lois sur les jeux de hasard qui pourrait avoir des conséquences considérables.

Un lobby anti-jeu petit mais bruyant exige des restrictions draconiennes pour une activité qu’il n’approuve pas. Ils veulent des interdictions de parrainage sportif et de publicité, la fin des promotions comme les paris gratuits, une nouvelle taxe sur l’industrie et des soi-disant «vérifications d’abordabilité» si quelqu’un veut dépenser ne serait-ce que 23 £ par semaine. Les joueurs pourraient être contraints de produire leurs relevés bancaires et fiches de paie avant de parier.

Il y a aussi beaucoup en jeu pour le pays. L’industrie des paris réglementés soutient 119 000 emplois au Royaume-Uni, génère 4,5 milliards de livres sterling d’impôts et contribue à 7,7 milliards de livres sterling à l’économie.

Il fournit une bouée de sauvetage à de nombreux sports préférés du pays, dont beaucoup ont été durement touchés par la pandémie. Les paris investissent 350 millions de livres sterling dans les courses de chevaux, 40 millions de livres sterling dans la Ligue anglaise de football et 12,5 millions de livres sterling dans le snooker, les fléchettes et la ligue de rugby.

Mais il y a un risque encore plus grand si les ministres gâchent les changements de paris. Les jeux de hasard sur les sites Web mondiaux du marché noir opérant au Royaume-Uni se chiffrent désormais en milliards de livres.

Le nombre de parieurs qui ont déjà été poussés vers le marché noir en ligne dangereux et non réglementé a doublé ces dernières années.

Ce sont des signes avant-coureurs, mais il y a aussi des leçons à tirer de l’étranger.

La Norvège a déjà été saluée comme un phare brillant de la réforme réglementaire après avoir introduit des limites de participation, des contrôles d’abordabilité et des interdictions de publicité. Mais en conséquence, les clients ont afflué vers le marché noir en ligne, qui représente désormais plus de 66% de tout l’argent misé là-bas.

La France a interdit les jeux de casino en ligne et maintenant 57% de l’argent misé là-bas va aux opérateurs du marché noir.

En Norvège, 1,4% de leur population sont des joueurs problématiques. En France, c’est 1,6 pc. Et c’est la même histoire en Espagne, au Danemark et en Italie. Tous ont vu des pics d’utilisation dangereuse du marché noir paradoxalement après la mise en place de réglementations pour prévenir les méfaits du jeu.

Pour donner une perspective rare à ce débat, les taux de jeu compulsif en Grande-Bretagne sont maintenant à 0,2% – contre 0,4% l’année précédente, selon l’organisme de réglementation indépendant, la Gambling Commission.

Cela est dû aux changements récents et à la hausse des normes dans ce qui est une industrie déjà très réglementée.

La perspective est certainement quelque chose que les électeurs du « mur rouge » du gouvernement ont. Lorsque la société de sondage d’opinion Public First a organisé des groupes de discussion dans les sièges que les conservateurs doivent occuper, de nombreux électeurs ont déclaré qu’ils considéraient les paris comme faisant partie de leur culture.

Et après deux ans à s’être fait dire ce qu’ils pouvaient et ne pouvaient pas faire pendant la pandémie, ils étaient hostiles à la suggestion que les politiciens ou les bureaucrates pourraient commencer à interférer dans ce qu’ils choisissent de faire avec leur propre argent.

Au lendemain du partygate, Downing Street a tenu à rassurer les députés conservateurs sur le fait qu’il y a eu une « réinitialisation ».

Le nouveau haut commandement du n ° 10, comme Andrew Griffith et Steve Barclay, a déclaré qu’il était temps de relancer l’économie et cela signifie écarter l’État du chemin.

Tout le monde, y compris l’industrie, convient qu’il doit y avoir des changements dans la façon dont le jeu est réglementé, en particulier en ligne, mais les futures restrictions devraient être ciblées sur ceux qui sont des joueurs problématiques ou à risque. Tous les autres doivent être laissés en paix.

Au moment où des millions d’entre nous regarderont le Grand National de l’année prochaine, nous saurons si la réinitialisation du gouvernement signifie réellement quelque chose.


Michael Dugher est PDG du Conseil des paris et des jeux et est un ancien secrétaire d’État fantôme chargé du numérique, de la culture, des médias et des sports.

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