Pourquoi les taux désastreux d’indemnités de maladie au Royaume-Uni sont de mauvais augure pour l’économie | Affaires

EasyJet supprime les sièges de ses avions, Tui ne sert plus de repas sur les vols et les compagnies de bus réduisent leurs services. D’après les gros titres, la Grande-Bretagne semble avoir un gros problème d’absence pour maladie alors que Covid ajoute aux pénuries de personnel dans l’économie.

Mais ces incidents mis à part, la situation dans son ensemble est très différente. Grâce à de faibles indemnités de maladie – maintenant revenues aux niveaux d’avant Covid malgré la promesse de Boris Johnson de «reconstruire en mieux» après l’urgence sanitaire – la Grande-Bretagne compte parmi les moins de jours de travail perdus pour cause de maladie dans le monde développé.

Les absences pour maladie ont augmenté l’année dernière avec la réouverture de l’économie, par rapport à un creux record en 2020 lorsque la pandémie a réduit la socialisation et que les gens pouvaient continuer à se connecter depuis leur domicile malgré la maladie. Cependant, bien qu’il soit passé de 3,6 à 4,6 jours par an, le nombre moyen de jours perdus pour cause de maladie n’a cessé de baisser – de sept par an au milieu des années 1990. Même avec Covid et une main-d’œuvre plus importante, près de 36 millions de jours de travail en moins ont été perdus en 2021 par rapport à 1995, soit une baisse d’un cinquième à 149,3 millions.

Les critiques disent que le gouvernement a raté une occasion en or dans le discours de la reine la semaine dernière pour renforcer les droits des travailleurs, et que le parti de Johnson est à court d’idées pour résoudre la crise du coût de la vie. Après son écrasante campagne électorale en 2019, il avait promis un projet de loi sur l’emploi, mais, au grand dam des syndicats et des groupes d’employeurs, il n’a rien fait la semaine dernière.

taux de maladie au royaume-uni

“Si la période après une pandémie, où l’insuffisance du système a été mise en évidence, n’est pas le bon moment, c’est quand ?” a déclaré Rachel Suff, conseillère politique au Chartered Institute of Personnel and Development (CIPD). Une enquête menée auprès de 6 000 travailleurs par l’organisme professionnel des professionnels des RH a révélé qu’au cours des trois derniers mois, près de la moitié des employés sont allés travailler alors qu’ils ne se sentaient pas assez bien pour remplir leurs fonctions. La CIPD affirme que la fixation des indemnités de maladie devrait être une priorité absolue pour les travailleurs et les employeurs. Suff a déclaré: “Les chiffres d’absence masquent la véritable image de la santé de la population en âge de travailler.”

Les taux d’absence pour maladie en Grande-Bretagne sont inférieurs à la moitié de la moyenne européenne et plus proches de ceux des pays en développement tels que la Turquie, l’Arménie et l’Azerbaïdjan.

Les experts de l’emploi disent que la raison en est l’indemnité de maladie, où le Royaume-Uni est également en bas des classements mondiaux.

taux de maladie par profession

L’indemnité légale de maladie (SSP) est de 99,35 £ par semaine, payée par les employeurs jusqu’à 28 semaines. Au début de la pandémie de Covid, le gouvernement a commencé à payer cela dès le premier jour de maladie, mais en février, il est revenu à être payé à partir du quatrième jour. C’est l’un des taux les plus bas du groupe des économies riches de l’OCDE. Selon le TUC, seulement 19% du salaire moyen au Royaume-Uni est couvert par les indemnités de maladie. Les taux sont plus élevés en Espagne (42%), en Suède (64%) et en Belgique (93%), tandis que le soutien n’est pire qu’en Corée du Sud et aux États-Unis, où les travailleurs n’ont aucun droit légal à une indemnité de maladie. Les Allemands en congé de maladie perçoivent l’intégralité de leur salaire pendant six semaines, puis 70 % pendant 78 semaines maximum.

Le gouvernement britannique a déclaré que les comparaisons internationales étaient difficiles à faire en raison des différences dans le système de chaque pays, et a déclaré qu’il avait amélioré le processus en Grande-Bretagne avec des «notes d’ajustement» numériques légalement valides remplaçant les notes manuscrites: «Alors que nous apprenons à vivre avec Covid-19, », a-t-il déclaré, « nous gardons le système SSP à l’étude ».

Cary Cooper, professeur de psychologie organisationnelle et de santé à la Manchester Business School, a déclaré que des indemnités de maladie inadéquates et un contexte économique précaire obligeaient les gens à continuer à travailler même en cas de maladie : « Depuis Thatcher, nous avons américanisé l’économie britannique, la rendant moins sûre et moins sûre. offrant moins de protection que d’autres pays.

int comp des taux de maladie

Le principal psychologue né aux États-Unis, qui a inventé le terme “présentéisme” dans les années 1980 pour décrire la nécessité d’être au travail même lorsqu’il ne fonctionne pas pleinement, a déclaré qu’un filet de sécurité inadéquat était à courte vue et mauvais pour la productivité. “Mon point de vue est que plus vous traitez les gens correctement, les appréciez et leur faites confiance, les protégez et leur fournissez une certaine sécurité – pas à 100% mais une partie – plus vous en tirerez profit.”

Les experts avertissent qu’il y a des trous béants dans le système. Ni les 4 millions de travailleurs indépendants britanniques ni les employés gagnant moins de 123 £ par semaine n’ont droit au SSP. Pas moins de 2 millions entrent dans cette dernière catégorie, dont 70 % de femmes.

Certains employeurs offrent des régimes d’indemnités de maladie professionnelle, mais la prévalence de ceux-ci a chuté de façon spectaculaire depuis l’introduction du SSP sous le premier gouvernement Thatcher. Au début des années 1980, 90 % des employeurs offraient cet avantage, mais après des décennies de déclin, le ministère du Travail et des Pensions estimait en 2014, selon les dernières données disponibles, que 26 % des travailleurs comptaient uniquement sur le SSP, tandis que 17 % ne le faisaient pas. savoir à quoi ils avaient droit.

taux de couverture des indemnités de maladie

Les régimes professionnels sont concentrés dans les secteurs les mieux rémunérés, laissant les travailleurs des usines et du commerce de détail et les soignants – parmi ceux qui sont les moins susceptibles d’être éligibles au SSP en premier lieu – à la merci d’un soutien inadéquat de l’État. Alors que les travailleurs mieux rémunérés du secteur des services continuent de travailler au moins en partie à domicile – un facteur qui a fait baisser les absences pour maladie en 2020 – les critiques avertissent qu’une perspective à deux niveaux pour une bonne santé au travail est en train d’émerger. “C’est une question de classe”, déclare Kate Bell, responsable de l’économie et des droits au TUC.

En termes réels, le taux du SSP est plus faible aujourd’hui que lorsqu’il a été lancé en 1982. Les syndicats et les groupes d’entreprises disent qu’il doit être rapproché du salaire vital réel de 9,90 £ de l’heure et de 11,05 £ à Londres – l’équivalent de £ 361,35 et 403,33 £ pour une semaine de travail moyenne.

“Personne ne devrait avoir à choisir entre mettre de la nourriture sur la table ou faire ce qu’il faut et rester à la maison en cas de maladie, mais c’est exactement ce à quoi des millions de travailleurs à travers le pays sont confrontés”, a déclaré Bell. « Maintes et maintes fois, nous avons averti les ministres que les indemnités de maladie ne suffisaient pas pour vivre. Il est imprudent et contre-productif pour les ministres de ne pas avoir réparé notre système d’indemnités de maladie défectueux. Trop c’est trop.”

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