Une vague massive de grèves ferroviaires suscite la peur pour l'approvisionnement alimentaire

Une vague massive de grèves ferroviaires suscite la peur pour l’approvisionnement alimentaire

Les réformes ferroviaires envisagées s’inscrivent dans quatre grandes sections : la réforme des retraites, la réduction des effectifs, la conclusion de nouveaux accords salariaux et les plans de fermeture de centaines de guichets de gare.

Une source gouvernementale déclare : « Il est très fortement ressenti… que nous devons créer un système ferroviaire durable pour l’avenir. Nous devons créer un chemin de fer qui fonctionne pour tout le monde. Et cela inclut tous les passagers et contribuables qui l’ont soutenu jusqu’à présent. Nous devons le faire si nous voulons être réalistes quant à l’idée d’avoir un chemin de fer qui durera pour les générations à venir.

Des sources au sein de l’industrie et de Whitehall affirment que le RMT en particulier a « sauté le pas » en votant pour une action revendicative avant que des discussions sérieuses n’aient commencé.

Néanmoins, la menace ne pouvait pas être plus réelle. Une autre source ferroviaire de premier plan déclare : « L’inflation est soudainement devenue galopante. Et cela s’est malheureusement heurté à la première fois en près de 30 ans [a situation] où le gouvernement finance directement tous les éléments du [rail] industrie.

« Les patrons syndicaux subissent beaucoup de pression de la part des cheminots ; qui n’ont pas l’habitude d’avoir des gels de salaire. Ils obtiendront un mandat stonking [to strike].”

“Jeu du blâme”

Les opérateurs craignent d’être une fois de plus le bouc émissaire du gouvernement. Lors d’un différend de longue date avec le RMT il y a plusieurs années, les patrons ont été critiqués par Chris Grayling, alors secrétaire aux transports, pour ne pas avoir réussi à sortir de l’impasse.

L’espoir est que Whitehall réalise que les choses sont différentes cette fois-ci.

“C’est en fin de compte piloté par le gouvernement”, a déclaré une source chez un opérateur. « Cela nécessite un engagement politique très clair. Il est absolument essentiel au succès ou à l’échec que le gouvernement, s’il s’engage dans cette voie pour faire passer les changements dont nous pensons tous que l’industrie a besoin… les fasse passer.

“Si cela est retiré à mi-parcours lorsque les choses se corsent, vous aurez des syndicats plus forts”, ajoutent-ils. “S’ils le mettent en bouteille à moitié, nous sommes dans un mauvais endroit.”

Une source chez un autre opérateur ajoute : « Qui va porter le chapeau ? Cela va se transformer en un jeu de blâme. Votre compagnie ferroviaire locale va-t-elle finir par être la prochaine P&O Ferries aux yeux des navetteurs de tous les jours ? »

Une source gouvernementale répond : « Il y a beaucoup de travail qui se fait dans les coulisses. C’est quelque chose qui a été pensé jusqu’au sommet du gouvernement.

« Downing Street est impliqué dans la planification. Cela fait comprendre à quel point cela est pris au sérieux.

On pense que les plans du gouvernement pour les grèves figureront en bonne place lors de la réunion du Cabinet de cette semaine.

Ce qui complique encore les choses, c’est que ce ne sont pas seulement les opérateurs ferroviaires qui sont confrontés à une grève. Surtout, les travailleurs de Network Rail, le propriétaire des voies, des gares et d’autres infrastructures clés soutenu par l’État, pourraient se retirer des plans de suppression de 2 500 emplois.

Alors que les opérateurs seront toujours en mesure d’exécuter des services squelettiques les jours de grève, le spectre des travailleurs de la signalisation qui abattent des outils a des répercussions plus graves, les services de fret et de passagers étant paralysés à l’échelle nationale.

“Le grand défi pour le gouvernement sera une grève de Network Rail, ce qui, franchement, est la raison pour laquelle il n’y en a pas eu depuis 1994. C’est là que le courage du gouvernement va être mis à l’épreuve”, a déclaré une source.

Le Premier ministre sait que le pays pourrait rapidement se retourner contre lui si les grèves généralisées s’éternisent. Malgré une forte rhétorique en interne, la crainte est que Boris Johnson ne cède sous le poids de l’opinion publique.

“Nous avons vu ce gouvernement dire cela sur de nombreuses questions, puis 36 heures plus tard, changer d’avis”, ajoute la source.

Les opérateurs ferroviaires, Network Rail et le gouvernement craignent que l’été chaotique ne se transforme facilement en automne alors que les deux parties adoptent des positions de plus en plus tranchées.

“Le danger est qu’une fois que nous entrons dans ce différend, tout ce qui ressemble à une offre raisonnable – [union leaders] auront du mal à vendre à leurs membres », a déclaré la source. “C’est pourquoi ça va être un sacré combat.”

Un porte-parole du RMT a déclaré: «Les cascades de protestation devant Unity House sont organisées par un ancien membre du personnel qui a été licencié pour faute grave dans le cadre du processus disciplinaire du personnel du RMT, qui est convenu collectivement avec nos syndicats reconnus.

“En tant qu’organisation responsable, le RMT attend du personnel employé qu’il se comporte de manière appropriée et tout le personnel est soumis à nos procédures convenues.

“L’ancien employé licencié a déposé un certain nombre de réclamations auprès d’un tribunal du travail, et celles-ci seront traitées en temps voulu.”

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