Comment les startups européennes se préparent-elles au ralentissement technologique ?

Comment les startups européennes se préparent-elles au ralentissement technologique ?

La majorité des startups procèdent à des réductions en vue d’un ralentissement technologique, mais la plupart n’appuient pas encore sur le bouton de panique, selon les répondants à notre récente enquête auprès des lecteurs sur la façon dont les entreprises technologiques réagissent à l’incertitude du marché.

Quatre-vingt-quatorze fondateurs et opérateurs de startups ont partagé leurs réflexions et expériences avec nous, issus de différentes tailles d’entreprises, secteurs et pays de la technologie européenne. Le mot du jour : prudence.

72% ont déclaré que leur entreprise avait pris des mesures pour augmenter sa piste et 83% pensent qu’il sera de plus en plus difficile de collecter des fonds dans un proche avenir. 61 % ont réduit ou gelé leurs plans d’embauche et 52 % se sentent moins en sécurité dans leur emploi. Mais jusqu’à présent, seulement 22 % des startups des répondants ont licencié du personnel, et celles qui embauchent prévoient une surabondance de talents technologiques de pointe disponibles.

Nous avons également demandé comment les conversations avec les investisseurs ont changé et quelles mesures les startups prennent pour faire fructifier leur argent.

Voici ce que les lecteurs de Sifted nous ont dit.

Le paysage de l’embauche pour les startups en période de ralentissement technologique

Les deux tiers des personnes interrogées ont déclaré à Sifted que leur startup avait annulé ou complètement gelé ses plans d’embauche, faisant écho aux récents rapports de la plateforme d’emplois Ota que le recrutement dans les entreprises technologiques a chuté de 20 % au cours des trois derniers mois.

Comme crash des actions technologiques et les VC deviennent de plus en plus avare avec leur argent, un certain nombre de lecteurs ont déclaré qu’ils n’embauchaient que pour des postes essentiels, car l’accent passe de la croissance à l’efficacité.

“Nous ne négocions plus les salaires.”

Selon un fondateur, les tours de table ont diminué de moitié au cours des derniers mois, et « cette capacité réduite à lever des fonds signifie que nous avons dû réduire les embauches ».

Un autre a déclaré que leur startup ne négociait plus les salaires, suggérant que le équilibre des pouvoirs sur le marché du travail passe du candidat à l’employeur. Il y a quelques mois à peine, dans un enquête auprès des lecteurs à propos du paysage de l’embauche, les fondateurs et les opérateurs de startups ont déclaré à Sifted qu’ils offraient des salaires plus élevés et de meilleurs avantages à mesure que la concurrence pour recruter les meilleurs travailleurs de la technologie s’intensifiait.

“Certaines de nos offres d’emploi ont été rejetées car les candidats ont peur de bouger.”

Mais il n’y a pas que les employeurs qui ont froid aux yeux. L’incertitude sur la scène technologique rend également certains candidats plus hésitants à accepter des postes, et un répondant qui travaille dans le département des talents de leur startup a déclaré que des candidats avaient rejeté des offres d’emploi parce qu’ils avaient “peur de bouger”.

Licenciements de startups technologiques

D’autres fondateurs et opérateurs de startups ont déclaré à Sifted qu’ils cherchaient activement à réduire leur masse salariale en prévision du ralentissement technologique. Ils ne sont pas les seuls — plusieurs entreprises technologiques européennes bien connues sont licencier du personnel alors qu’ils cherchent à consolider leurs finances face à un ralentissement économique imminent.

Alors que les lecteurs de Sifted ont signalé que les licenciements n’étaient pas répandus actuellement, environ un tiers d’entre eux pensent que les startups dans lesquelles ils travaillent licencieront du personnel en réponse à l’incertitude sur la scène technologique.

Pour cette raison, les travailleurs des startups se sentent beaucoup plus inquiets pour leur sécurité d’emploi, et 52 % des personnes interrogées ont déclaré à Sifted qu’elles se sentaient un peu ou beaucoup moins en sécurité dans le climat actuel.

Nous avons également demandé aux lecteurs de Sifted dont les startups avaient licencié du personnel quels départements avaient été impactés. Bien que la taille de l’échantillon soit petite, les données brossent toujours un tableau intéressant des rôles que les entreprises technologiques européennes réduisent.

Les départements des ventes et du marketing ont connu le plus de licenciements, et un certain nombre de personnes interrogées ont déclaré à Sifted que ces rôles sont également ceux pour lesquels ils ont cessé d’embaucher.

Les équipes de talents et de recrutement ont également été touchées, sans surprise, malgré une demande extrême à la fin de l’année dernière. Les emplois de talents ont également vu le plus grand nombre de licenciements parmi le personnel de Klarna, selon un tableur partagé par l’entreprise.

Les startups ont-elles une opportunité de recrutement pendant le ralentissement technologique ?

Mais tout le monde ne réduit pas le recrutement ou ne se débarrasse pas du personnel, et 39 % des personnes interrogées ont déclaré à Sifted qu’elles continuaient à embaucher comme prévu ou qu’elles intensifiaient leurs efforts pour embaucher des techniciens.

“L’incertitude économique est le meilleur moment pour recruter les meilleurs talents du marché.”

Un certain nombre d’entre eux ont déclaré qu’ils puisaient dans le bassin de talents à la recherche de nouveaux emplois, à la suite de licenciements dans certaines des plus grandes entreprises technologiques d’Europe.

“C’est le moment d’embaucher”, a déclaré un fondateur. “Beaucoup de talents autrement difficiles à obtenir deviennent disponibles. L’incertitude économique est le meilleur moment pour recruter les meilleurs talents du marché.

Un autre a accepté, affirmant qu’il “pense qu’il y aura d’énormes opportunités d’acquérir les meilleurs talents auprès de concurrents qui échouent”. Un répondant a déclaré à Sifted qu’en raison de l’arrivée de tant de talents sur le marché, leur startup envisageait en fait d’accélérer ses plans de croissance.

Faire de l’argent aller plus loin

72% des lecteurs de Sifted nous ont dit que leur startup prenait déjà des mesures pour augmenter sa piste, les plus grosses réductions venant des dépenses d’embauche et de marketing. Parmi ceux dont la startup n’avait pas encore procédé à des compressions, la moitié pensait que cela se ferait dans un proche avenir.

Pour beaucoup, cela signifie décélérer dans la récession.

“Nous prévoyons de sacrifier une partie de la croissance afin d’être plus efficaces”, a déclaré un fondateur – mais cela pourrait avoir un effet d’entraînement négatif sur l’entreprise en général, ont-ils ajouté. “Je pense que cela signifie que nous n’atteindrons pas nos objectifs de vente, car aucune dépense de marketing signifie moins de prospects, ce qui signifie moins de ventes. Cela entraînera une baisse des commissions et les meilleurs vendeurs partiront.

Les consultants externes sont également licenciés par beaucoup, car les startups cherchent à apporter autant de fonctionnalités en interne que possible, et certains répondants ont également déclaré avoir réduit l’espace de bureau pour réduire les coûts.

Collecte de fonds pour une startup en période de ralentissement technologique

83 % des lecteurs de Sifted nous ont dit qu’ils pensaient qu’il allait devenir plus difficile de lever des fonds dans un avenir proche, et plusieurs ont dit qu’ils envisageaient financement basé sur les revenus au lieu du VC traditionnel.

“Nous avons abaissé nos attentes en matière de montant de financement et d’évaluation.”

Dix-huit répondants ont déclaré à Sifted que leurs startups lèvent actuellement un tour, la majorité déclarant que les investisseurs deviennent plus prudents et augmentent la diligence raisonnable. D’autres ont dit que le coût du capital avait considérablement augmenté.

“Nous n’avons pas changé notre argumentaire”, a déclaré un fondateur, “mais nous avons abaissé nos attentes en matière de montant de financement et d’évaluation.”

La surveillance accrue des investissements a été positive pour les entreprises ayant de “bons fondamentaux”, selon un fondateur, car elle leur permet de rester au-dessus du “bruit FOMO”.

Dix-sept lecteurs de Sifted ont déclaré qu’ils prévoyaient de collecter des fonds dans un proche avenir. Un certain nombre d’entre eux ont exprimé des inquiétudes quant au montant des fonds propres qu’ils seraient tenus de céder et s’attendaient à devoir mettre davantage l’accent sur la façon dont l’entreprise gagnerait de l’argent lors de la présentation.

Mais un fondateur était confiant quant à la capacité du marché à rebondir rapidement. “Pour le moment, la situation est très incertaine, mais elle changera à l’automne”, ont-ils déclaré.

“Je suis stressé et j’ai l’impression d’avoir un coup de fouet cervical […] les jalons précédents ont changé du jour au lendemain.

La pression des investisseurs

41% des personnes interrogées ont déclaré à Sifted qu’elles subissaient davantage de pression de la part des investisseurs pour atteindre la rentabilité, ce qui a conduit certains fondateurs à se sentir moins en sécurité.

“Je suis stressé et j’ai l’impression d’avoir un coup de fouet cervical”, a déclaré l’un d’eux. “Les jalons précédents ont changé du jour au lendemain, et il n’y a aucune reconnaissance pour avoir atteint les jalons qui ont été précédemment convenus.”

Un autre a déclaré à Sifted que bien que leur startup entretienne “une relation très étroite avec tous les actionnaires actifs dans l’entreprise, les objectifs et les délais de mise sur le marché sont continuellement déplacés, créant des frictions”.

D’autres, cependant, ont déclaré que l’accent accru mis sur le profit est “compréhensible” et a “été positif, apportant de la clarté à la direction”.

Les fondateurs et les opérateurs de startups sont-ils concernés ?

Bien que l’on s’attende à ce que les choses deviennent un peu plus délicates avant de s’améliorer pour la plupart des startups, la panique ne s’est pas encore installée.

Mais les fondateurs avec moins de piste sont inquiets.

“Même avec des réductions importantes”, a déclaré un fondateur avec six à douze mois de liquidités en banque, “je crains que nous n’ayons pas assez de piste pour affronter la tempête.”

D’autres pensent que le fait que l’entreprise puisse augmenter ou non son prochain tour sera décisif. « Si nous pouvons faire pousser nos semences, tout ira bien pour ce ralentissement », a déclaré un répondant. “Si nous ne pouvons pas, tout va se terminer très rapidement.”

Certains fondateurs et opérateurs de startups, cependant, sont moins inquiets et voient le marché se stabiliser après un tourbillon de deux ans d’évaluations gonflées et d’investissements de fusil de chasse.

“L’incertitude économique actuelle est exagérée”, a déclaré un fondateur. “C’est difficile pour les entreprises en phase avancée avec des valorisations gonflées, mais la plupart des craintes que nous voyons sur le marché proviennent des fonds de capital-risque qui ont investi en 2020-21 [because they were worried about missing out on the best deals].”

“Les investisseurs et les entreprises chevronnés poursuivent leurs activités comme d’habitude, en termes d’investissement diligent et de construction allégée”, ont-ils ajouté.

“L’économie ne va pas mal, elle revient à la normale”, a déclaré un autre. « Ces dernières années ont gâté les fondateurs.

Kai Nicol-Schwarz est journaliste à Sifted. Il couvre les reportages sur les technologies de la santé et la communauté, et les tweets de @NicolSchwarzK.

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