« Je dois rester fort » : difficultés pour les travailleurs fuyant l’économie brisée du Sri Lanka | Sri Lanka

Suvendra Mary n’a pas changé de vêtements et n’a pas pris un repas décent depuis cinq jours.

La semaine dernière, elle et six autres femmes sont montées à bord d’un bus depuis leur ville natale, Badulla, à environ 350 km de Colombo, et sont arrivées au département de l’immigration et de l’émigration dans l’espoir de demander leur passeport. Depuis lors, les femmes sont assises dans une file d’attente d’au moins un millier d’autres rêvant de quitter le Sri Lanka.

Mary espère trouver du travail comme femme de ménage en Arabie Saoudite. Son seul objectif est d’envoyer de l’argent à sa famille qui subit le plus gros effondrement économique du pays depuis qu’il a obtenu son indépendance des Britanniques en 1948.

La gravité de la situation a été mise à nu par le Premier ministre Ranil Wickremesinghe mercredi lorsqu’il a déclaré au Parlement qu’après des mois de pénurie “notre économie s’est complètement effondrée”.

“Je pensais que nous pourrions obtenir nos passeports en un jour, mais maintenant nous restons dans cette file d’attente pendant plusieurs jours”, a déclaré Mary, 41 ans. “Quand il pleut, nous nous asseyons sous des parapluies. Quand il fait trop soleil, on s’assoit sous des parasols. Nous ne quittons pas notre place. Si nous partons, quelqu’un d’autre le prendra.

De nos jours, les gens font la queue pendant des jours pour acheter du carburant et du gaz de cuisine. L’inflation globale en glissement annuel a grimpé à 45,3 % en mai de cette année. Le gouvernement sri-lankais a du mal à trouver suffisamment de devises étrangères pour importer des biens essentiels, tandis que les manifestations se poursuivent à travers l’île pour exiger la démission du président Gotabaya Rajapaksa.

Les Sri Lankais se rassemblent devant le Département de l'immigration et de l'émigration pour obtenir leur passeport pour quitter le pays au milieu de la crise économique du pays
Les Sri Lankais se rassemblent devant le Département de l’immigration et de l’émigration pour obtenir leur passeport pour quitter le pays au milieu de la crise économique du pays Photographie : Dinuka Liyawatte/Reuters

Une équipe du Fonds monétaire international est sur l’île pour négocier un plan de sauvetage. Mais pour des gens comme Mary, partir semble être la seule option pour vaincre la pauvreté.

Selon les statistiques gouvernementales, plus de 329 000 personnes ont demandé un passeport de janvier au 15 juin de cette année. L’année dernière, 382 504 passeports ont été délivrés et en 2020, ce nombre était de 207 692.

Chinthaka Pushpakumara, un père de 39 ans et superviseur de l’entretien ménager de Polonnaruwa, situé à environ 227 km de Colombo, a déclaré qu’il voulait partir pour que ses trois enfants aient un avenir meilleur. Mais il avait peur de les laisser derrière lui.

“Ce n’était pas une décision facile à prendre. Mon plus jeune n’a qu’un an et demi. Je dois rester fort, sinon ma famille va souffrir », a déclaré Pushpakumara.

Il n’est pas le seul travailleur de l’industrie du tourisme à quitter le Sri Lanka, qui dépend fortement des revenus du tourisme. Sanath Ukwatte, l’ancien président de l’Association des hôtels du Sri Lanka, a déclaré que l’industrie avait perdu environ 15 000 professionnels.

« Il n’y a plus qu’à partir. Nous [hotel owners] sont très inquiets, mais nous ne pouvons pas les forcer à rester. Nous sommes confrontés à une période difficile en ce moment », a-t-il déclaré. La plupart des professionnels de l’industrie du tourisme cherchent du travail aux Maldives, ainsi qu’à Dubaï, au Qatar ou ailleurs au Moyen-Orient.

Une femme attend pour demander un passeport au Département de l'immigration et de l'émigration du Sri Lanka
Une femme attend pour demander un passeport au Département de l’immigration et de l’émigration du Sri Lanka Photographie : Dinuka Liyawatte/Reuters

Les Sri Lankais qui cherchent du travail à l’étranger sont pour la plupart des travailleurs semi-qualifiés tels que des plombiers, des chauffeurs et des mécaniciens. Cette année, le gouvernement a déjà envoyé 138 460 travailleurs enregistrés à l’étranger contre 122 321 l’année dernière. Beaucoup d’autres sont partis sans être enregistrés.

Manusha Nanayakkara, ministre du Travail et de l’Emploi à l’étranger, a déclaré que les Sri Lankais se rendant à l’étranger pour travailler étaient une bonne chose car le pays avait besoin d’envois de fonds étrangers. Il a déclaré que les magasins et autres petites entreprises fermaient, entraînant la perte de nombreux emplois.

Le 20 juin, le cabinet des ministres a adopté une proposition visant à abaisser l’âge légal des femmes travaillant comme domestiques à l’étranger de 25 à 21 ans, afin d’encourager tous les travailleurs migrants à s’enregistrer auprès du gouvernement.

Cependant, quitter la maison n’est pas toujours une décision facile. Une vidéo récemment partagée sur les réseaux sociaux est gravée dans l’esprit de Pushpakumara. “C’était une vidéo d’un petit enfant appelant son père alors qu’il partait au travail. Je n’ai pas pu regarder la vidéo jusqu’à la fin. J’ai éteint mon téléphone. Je sais que je dois rester fort.

Leave a Comment

Your email address will not be published.