Le Premier ministre sri-lankais déclare que l’économie s’est “complètement effondrée” | Sri Lanka

L’économie sri-lankaise endettée s’est “effondrée” après des mois de pénurie de nourriture, de carburant et d’électricité, a déclaré le Premier ministre aux législateurs dans des commentaires qui soulignaient la situation désastreuse du pays alors qu’il cherchait l’aide de prêteurs internationaux.

Ranil Wickremesinghe a déclaré au Parlement que la nation sud-asiatique était confrontée à “une situation bien plus grave” que les seules pénuries, et il a mis en garde contre “une possible chute au plus bas”.

“Notre économie s’est complètement effondrée”, a-t-il déclaré mercredi.

La crise sur l’île de 22 millions d’habitants est considérée comme la pire de mémoire récente, mais Wickremesinghe n’a cité aucun nouveau développement spécifique.

Ses commentaires semblaient destinés à souligner aux critiques et aux législateurs de l’opposition qu’il a hérité d’une tâche difficile qui ne peut être résolue rapidement.

“Il fixe des attentes vraiment très basses”, a déclaré Anit Mukherjee, chercheur en politique et économiste au Center for Global Development de Washington.

Les remarques de Wickremesinghe ont également envoyé un message aux prêteurs potentiels. “Vous ne pouvez pas laisser un pays d’une telle importance stratégique s’effondrer”, a déclaré Mukherjee, qui a noté que le Sri Lanka se trouve dans l’une des voies de navigation les plus fréquentées au monde.

L’économie sri-lankaise s’effondre sous le poids de lourdes dettes, de la perte de revenus touristiques et d’autres effets de la pandémie, ainsi que de la flambée des prix des matières premières. Le résultat est un pays qui se précipite vers la faillite, avec très peu d’argent pour importer de l’essence, du lait, du gaz de cuisine et du papier toilette.

Les législateurs des deux principaux partis d’opposition boycottent le Parlement cette semaine pour protester contre Wickremesinghe, qui est devenu Premier ministre il y a un peu plus d’un mois et est également ministre des Finances, pour ne pas avoir tenu ses promesses de redresser l’économie.

Wickremesinghe a déclaré que le Sri Lanka n’était pas en mesure d’acheter du carburant importé en raison de la lourde dette de sa société pétrolière.

La Ceylon Petroleum Corporation a une dette de 700 millions de dollars, a-t-il déclaré aux législateurs. « En conséquence, aucun pays ou organisation au monde n’est disposé à nous fournir du carburant. Ils sont même réticents à fournir du carburant contre de l’argent.

La crise a commencé à toucher la classe moyenne sri-lankaise, estimée à 15 à 20 % de la population urbaine du pays. La classe moyenne a commencé à gonfler dans les années 1970 après que l’économie s’est ouverte à davantage de commerce et d’investissement. Il n’a cessé de croître depuis.

Jusqu’à récemment, les familles de la classe moyenne jouissaient généralement d’une sécurité économique. Maintenant, ceux qui n’ont jamais eu à réfléchir à deux fois au carburant ou à la nourriture ont du mal à gérer trois repas par jour.

“Ils ont vraiment été secoués comme jamais auparavant au cours des trois dernières décennies”, a déclaré Bhavani Fonseka, chercheur principal au Center for Policy Alternatives à Colombo, la capitale du Sri Lanka.

“Si la classe moyenne se débat comme ça, imaginez à quel point les plus vulnérables sont durement touchés”, a ajouté Fonseka.

La situation a fait dérailler des années de progrès vers des modes de vie relativement confortables auxquels aspirait toute l’Asie du Sud.

Les représentants du gouvernement ont été congés tous les vendredis pendant trois mois pour économiser du carburant et cultiver leurs propres fruits et légumes. Le taux d’inflation de l’alimentation est de 57%, selon les données officielles.

Wickremesinghe a pris ses fonctions après des jours de violentes manifestations contre la crise économique du pays qui ont forcé son prédécesseur à démissionner. Mercredi, il a reproché au gouvernement précédent de ne pas avoir agi à temps alors que les réserves de change du Sri Lanka diminuaient.

La crise des devises étrangères a réduit les importations, créant de graves pénuries qui incluent également les médicaments et obligeant les gens à faire la queue pour obtenir les besoins de base.

« Si des mesures avaient au moins été prises pour ralentir l’effondrement de l’économie au début, nous ne serions pas confrontés à cette situation difficile aujourd’hui. Mais nous avons raté cette opportunité. Nous voyons maintenant des signes d’une éventuelle chute au plus bas », a-t-il déclaré.

Jusqu’à présent, le Sri Lanka s’est débrouillé, principalement soutenu par 4 milliards de dollars de lignes de crédit de l’Inde voisine. Mais Wickremesinghe a déclaré que l’Inde ne serait pas en mesure de maintenir le Sri Lanka à flot longtemps.

Il a également reçu des promesses de dons de 300 à 600 millions de dollars de la Banque mondiale pour acheter des médicaments et d’autres articles essentiels.

Le Sri Lanka a déjà annoncé qu’il suspendait le remboursement de 7 milliards de dollars de dette extérieure due cette année, en attendant le résultat des négociations avec le Fonds monétaire international sur un plan de sauvetage. Il doit payer 5 milliards de dollars en moyenne par an jusqu’en 2026.

Wickremesinghe a déclaré que l’aide du FMI semble être la seule option du pays maintenant. Des responsables de l’agence sont en visite au Sri Lanka pour discuter de l’idée. Un accord au niveau du personnel devrait être conclu d’ici la fin juillet.

“Nous avons conclu les discussions initiales et nous avons échangé des idées sur divers secteurs”, a déclaré Wickremesighe.

Des représentants des conseillers financiers et juridiques du gouvernement sur la restructuration de la dette sont également en visite sur l’île, et une équipe du Trésor américain arrivera la semaine prochaine, a-t-il déclaré.

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