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La startup nigériane de paiements blockchain Bitmama ferme un pré-amorçage de 2 millions de dollars alors qu’elle s’adapte à de nouveaux marchés • TechCrunch

L’Afrique est le troisième marché de la cryptographie à la croissance la plus rapide au monde, l’adoption de la cryptographie ayant augmenté de plus de 1 200 % au cours des deux dernières années. Des pays comme le Nigeria, le Kenya et l’Afrique du Sud sont les principaux responsables de la montée en flèche des taux d’adoption alors que les citoyens tentent de se prémunir contre la dévaluation de la monnaie et de créer de la richesse.

Malgré la position incohérente des gouvernements africains sur les crypto-monnaies, ces pays abritent la plupart des startups de crypto et de blockchain du continent. Dans le dernier développement, une de ces sociétés, Bitmama, a levé une extension de pré-amorçage de 1,65 million de dollars, s’ajoutant aux 350 000 dollars qu’elle a reçus en octobre dernier, clôturant ainsi la ronde à 2 millions de dollars.

Les sociétés de capital-risque axées sur l’Afrique, Unicorn Growth Capital et Launch Africa, ont mené l’investissement dans Bitmama. D’autres incluent des investisseurs existants et nouveaux tels que Adaverse, Flori Ventures, Tekedia Capital, GreenHouse Capital, ODBA, Five35 Ventures, Chrysalis Capital, Enrich Africa, Thrive Africa, Angellist Ventures et des investisseurs providentiels, dont Rene Reinsberg, Marek Olszewski et Honey Ogundeyi.

La société basée aux États-Unis et au Nigeria, qui a mis en place une équipe distante répartie au Nigeria, au Ghana et au Kenya, affirme qu’elle s’efforce de démocratiser le système de paiement très fragmenté de l’Afrique en tirant parti des solutions basées sur la blockchain.

La directrice générale, Ruth Iselema, a fondé la startup de paiements blockchain axée sur l’Afrique en 2019. Adam Umar est le directeur technique de l’entreprise, tandis qu’Akinbola Asalu est le directeur de l’exploitation. Selon les dirigeants, Bitmama a commencé comme un groupe WhatsApp où les membres se sont renseignés sur la crypto, en particulier le bitcoin, et ont effectué des transactions. Par la suite, ils ont construit une plate-forme d’échange crypto et ont permis à ces utilisateurs d’accéder formellement aux actifs virtuels et d’explorer d’autres cas d’utilisation, notamment l’achat, la vente et l’échange de transactions crypto et peer-to-peer. Plus récemment, la société a introduit Changera, une solution de paiement social permettant aux clients d’utiliser des stablecoins pour faciliter les envois de fonds et les paiements internationaux sur Netflix et Amazon via des cartes virtuelles.

«Nous avons lancé Bitmama pour permettre à quiconque sur le continent africain d’acheter et de vendre facilement des crypto-monnaies. Mais au fil du temps, nous avons vu quelques cas d’utilisation que nous pourrions utiliser cette technologie pour résoudre », a déclaré le PDG Iselema à TechCrunch lors d’un appel. «Beaucoup de gens voulaient faire des transactions en plus de l’achat et de la vente de crypto, nous avons donc construit des trucs qui pourraient également leur permettre d’acheter du temps d’antenne et des données locaux et internationaux. Ensuite, en raison des limites des cartes bancaires locales de 20 dollars de dépenses mensuelles, nous avons fourni des cartes en dollars virtuelles aux Nigérians pour effectuer des achats internationaux.

PDG Ruth Iselema

La société affirme que ses cartes de débit crypto virtuelles Changera, financées avec des pièces stables, ont plus de 10 000 $ de limites de dépenses mensuelles et « peuvent fonctionner n’importe où dans le monde pour les transactions en ligne ». Selon le PDG, Bitmama a lancé Changera à l’intersection des paiements blockchain et du style de vie, ciblant principalement les personnes non averties en crypto qui sont plus à l’aise avec les plates-formes avec des interfaces d’interface utilisateur de base et moins de jargon crypto pour communiquer.

Plus tôt cette année, Bitmama comptait moins de 20 000 utilisateurs sur les deux plates-formes. Ce nombre est passé à plus de 70 000, a noté Iselema, ajoutant que les deux produits, Bitmama Exchange et Changera, ont connu une adoption massive avec un marketing minimal. Les revenus proviennent des marges sur les transactions que ses utilisateurs effectuent sur la plateforme.

Les startups africaines de la blockchain ont levé 91 millions de dollars au cours du seul premier trimestre de 2022, contre 127 millions de dollars qu’elles ont reçus des investisseurs tout au long de 2021. Alors que de nouveaux arrivants dans l’espace web3 tels que MARA, Nestcoin et Jambo ont fait la une des journaux avec des modèles commerciaux nouveaux mais non éprouvés, collectivement , les plateformes d’échanges et de transfert de fonds restent les plus soutenues dans l’espace, par exemple, Afrex, Yellow Card et VALR. D’autres noms notables incluent Buycoins, Quidax et Busha soutenus par YC.

Bien que Bitmama ne fasse pas partie des plates-formes de blockchain les plus financées du continent, Iselema affirme avec audace qu’elle est l’une des sociétés de blockchain les plus innovantes du moment – et le nouvel investissement lui permettra d’être plus tenace sur ce front.

“Une chose qui est l’épine dorsale de Bitmama est que nous sommes très innovants. Depuis que nous sommes entrés dans l’écosystème, nous avons fait beaucoup de choses là où nous avons été les premiers », a-t-elle déclaré. “Par exemple, nous avons été les premiers à lancer des codes QR pour l’intégration hors ligne. Même lorsque nous avons lancé les cartes cryptographiques, nous avons été les premiers à le faire. Et nous avons quelques produits innovants que nous proposons qui seront les premiers sur le marché, et nous voulons maintenir cette dynamique.

Actuellement, Bitmama travaille sur un jeu B2B où, via des API, il peut aider les entreprises de divers secteurs qui souhaitent offrir des services basés sur la cryptographie à leurs utilisateurs sans créer à partir de zéro. Les dirigeants disent que Bitmama teste cette fonctionnalité avec certains clients en version bêta.

La société blockchain utilisera la pré-amorçage pour étendre sa présence opérationnelle, renforcer son équipe, consolider ses offres de produits et tracer la pénétration du marché à travers l’Afrique tout en développant rapidement de nouveaux cas d’utilisation de la crypto-monnaie sur le continent, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

L’associé général directeur du fonds panafricain Launch Africa a déclaré qu’il considérait le partenariat de son entreprise avec Bitmama comme un moyen de permettre aux Africains d’échanger et de gérer des crypto-monnaies et des actifs numériques de manière pratique et universelle. “C’est quelque chose que nous apprécions spécifiquement dans notre fonds et ce que Bitmama en particulier offre.”

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