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Le chinois Nio affronte BMW et Mercedes sur le marché intérieur avec un plan de batterie flexible

Les gens visitent le stand Nio lors d’une journée médiatique pour le salon Auto Shanghai à Shanghai, en Chine, le 20 avril 2021. REUTERS/Aly Song

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SHANGHAI, 21 septembre (Reuters) – La startup chinoise de voitures électriques Nio cherche à conquérir une part du marché européen en pleine croissance des véhicules électriques en déployant un réseau de location et d’échange de batteries afin de réduire les coûts pour les utilisateurs, a déclaré son président à Reuters.

Nio prévoit de construire 1 000 stations d’échange de batteries en dehors de la Chine d’ici 2025, la plupart en Europe, pour desservir la gamme élargie de véhicules électriques qu’elle commencera à vendre cette année en Allemagne et sur d’autres marchés, a déclaré Qin Lihong, qui est également co-fondateur de Nio. .

“Nous sommes largement en avance sur nos concurrents en termes de produits et de services”, a déclaré Qin lors d’un entretien téléphonique depuis l’Allemagne mardi.

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“C’est vrai qu’il y aura plus de modèles de véhicules électriques qui seront lancés en Europe dans trois ans, mais nous faisons aussi plus de progrès.”

Nio a ouvert ce mois-ci sa première usine à l’étranger en Hongrie pour fabriquer des produits électriques tels que des stations d’échange de batteries, qui sont coûteux à expédier depuis la Chine en raison de leur taille, a déclaré Qin.

Au cœur de la décision de Nio de séduire les acheteurs de voitures européens se trouve la séparation de la batterie – le composant le plus cher du VE – de la propriété afin de réduire les coûts initiaux.

Les stations d’échange de batterie de Nio promettent également d’envoyer les conducteurs avec une nouvelle batterie entièrement chargée en quelques minutes seulement, plus rapidement que les alternatives de charge actuelles.

La stratégie a éloigné Nio de ses rivaux sur le marché chinois des véhicules électriques, mais déplace les coûts – et les risques – vers l’entreprise, l’une des raisons pour lesquelles la plupart des constructeurs automobiles établis ont cherché d’autres moyens de réduire les coûts des batteries et d’augmenter l’efficacité de la charge.

Qin a déclaré que Nio cherchait également à s’associer à une société de gestion d’actifs en Europe pour financer la propriété de batteries à louer alors qu’elle commence à déployer ses ventes cette année.

En Chine, Nio a créé une société avec des partenaires, dont le géant de la batterie CATL, pour acheter les batteries à louer, puis percevoir les frais d’abonnement auprès des utilisateurs de Nio.

Les revenus de Nio ont augmenté de 22% au deuxième trimestre par rapport à il y a un an, tandis que sa perte nette a plus que quadruplé pour atteindre l’équivalent de 410 millions de dollars.

Ses actions ont plus que triplé depuis son introduction à la Bourse de New York il y a quatre ans, et la société a réussi à se constituer une base de fans en Chine grâce à sa conception, ses prix et sa réputation de service de type conciergerie.

Au cours de l’année écoulée, Nio a expérimenté la location et l’échange de batteries en Norvège pour son ES8, un SUV à propulsion électrique. La société a vendu 800 SUV et installé deux stations d’échange en Norvège, ont déclaré des dirigeants.

Qin a déclaré que cette expérience avait donné à la start-up de sept ans l’assurance que son offre de véhicules électriques était “complètement en avance” sur les véhicules électriques tels que BMW (BMWG.DE), Mercedes (MBGn.DE) et Volkswagen et prête à concourir. sur leur marché domestique.

Nio déploiera d’autres modèles en Europe, dont les berlines ET7 et ET5, à partir de cette année.

“C’est comme deux coureurs sur leurs traces”, a ajouté Qin. “Si vous avez une bonne avance, il vous suffit de garder votre propre rythme.”

Presque tous les acheteurs en Norvège et plus de la moitié en Chine ont opté pour la location de batteries, a déclaré Shen Fei, vice-président de Nio pour la gestion de l’énergie.

Nio vend l’ES8 en Norvège sans batterie pour l’équivalent d’un peu plus de 52 000 $. Les acheteurs peuvent payer un peu plus de 8 700 $ pour posséder une batterie de 75 kWh. Presque tous ont choisi de payer un abonnement mensuel équivalent à 135 dollars, a déclaré Nio.

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Reportage de Zhang Yan, Brenda Goh; Montage par Clarence Fernandez

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