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Le marché du travail britannique au plus bas depuis au moins 15 ans

Le marché du travail britannique est le plus tendu depuis au moins 15 ans, selon une analyse qui montre que très peu de gens veulent travailler plus qu’ils ne le font déjà.

L’Office des statistiques nationales a déclaré lundi qu’un large éventail de mesures indiquait que la main-d’œuvre sous-utilisée était à ou proche de son niveau le plus bas jamais enregistré au deuxième trimestre de 2022.

Sur la mesure la plus largement utilisée, le nombre d’emplois non pourvus dans l’économie britannique a cette année dépassé le nombre de chômeurs pour la première fois, selon l’analyse.

Les données renforceront les inquiétudes de la Banque d’Angleterre selon lesquelles un marché du travail tendu – dans lequel les travailleurs peuvent exiger et obtenir des salaires plus élevés – signifiera que les pressions inflationnistes persisteront plus longtemps, obligeant les décideurs politiques à sévir davantage.

L’ONS a également examiné plusieurs mesures plus larges de l’offre de main-d’œuvre. Celles-ci tiennent compte des travailleurs découragés, qui ne cherchent pas d’emploi parce qu’ils pensent qu’ils n’en trouveront pas ; ceux qui sont “marginalement attachés” et qui ne cherchent pas actuellement de travail ou qui ne sont pas disponibles pour commencer un emploi ; et les travailleurs à temps partiel qui opteraient pour des horaires plus longs s’ils le pouvaient.

Après la crise financière, le sous-emploi «caché» du marché du travail est resté élevé, même lorsque l’économie a commencé à se redresser et que la mesure globale du chômage a baissé. Certains économistes disent que c’est l’une des raisons pour lesquelles les salaires ont stagné pendant une bonne partie de la décennie.

Mais l’ONS a déclaré que la reprise post-Covid s’était révélée différente: toutes ces mesures alternatives reflétaient la même tendance, l’offre de main-d’œuvre étant à son plus bas depuis des records remontant aux années 1990.

Une autre mesure a montré que le ralentissement du marché du travail au Royaume-Uni était le plus bas depuis 2007, a déclaré l’ONS. Cette analyse a utilisé la même méthodologie qu’Eurostat utilise pour les pays de l’UE.

Cette mesure de la sous-utilisation a montré que 9,2 % de la population active en âge de travailler ont été touchés au deuxième trimestre de 2022, contre un taux de 12,1 % avant la pandémie.

Les conclusions de l’ONS corroborent un certain nombre d’enquêtes récentes auprès des entreprises, suggérant que les employeurs ont encore du mal à pourvoir les postes vacants, même si l’économie s’affaiblit.

L’ONS a déclaré que son analyse suggérait que les difficultés de recrutement étaient en grande partie dues à une pénurie générale de main-d’œuvre, due à une inactivité économique plus élevée et à une migration nette plus faible en provenance de l’UE, et non à une grande inadéquation entre les industries avec le plus de postes vacants et celles avec le plus de chômage.

Ces décalages étaient évidents au début de la crise financière de 2008, lorsque le chômage a fortement augmenté dans l’industrie et la construction, et au début de la pandémie, lorsque les postes vacants se sont concentrés dans le secteur de la santé. Mais l’ONS a déclaré qu’ils étaient désormais faibles.

Certains économistes pensent que les pénuries de main-d’œuvre pourraient bientôt s’atténuer, car la flambée de l’inflation oblige les personnes qui ont quitté le marché du travail pendant la pandémie à revenir pour augmenter leurs revenus.

Paul Bivand, statisticien du marché du travail au sein du groupe de réflexion Learning and Work Institute, a déclaré que la crise du coût de la vie avait “beaucoup augmenté l’incitation au travail”. Mais, a-t-il noté, bien qu’il y ait des premières preuves que les personnes âgées “ne prennent pas leur retraite” en raison de la pression des coûts, une augmentation de l’inactivité due à une mauvaise santé est susceptible d’être plus durable.

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