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Le marché du travail record du marché du travail pousse le Minnesota à la recherche de travailleurs

Les cuillères à crème glacée peuvent gagner 17 dollars de l’heure et au moins une entreprise a recruté des personnes de Porto Rico, dans un État où le taux de chômage est de 1,8 %.

Robbie Wright peint des pièces d'équipement en métal dans l'entreprise familiale Jones Metal à Mankato, dans le Minnesota, le mois dernier.
Robbie Wright peint des pièces d’équipement en métal dans l’entreprise familiale Jones Metal à Mankato, dans le Minnesota, le mois dernier. (Caroline Yang pour le Washington Post)

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MANKATO, Minnesota – Une entreprise de construction a tellement besoin de travailleurs qu’elle les fait venir de Porto Rico et du Texas et paie 20 $ de l’heure pour installer des toits. Un détaillant en ligne de costumes d’Halloween a réservé des centaines de chambres d’hôtel à travers la ville pour loger sa main-d’œuvre saisonnière.

Bienvenue à Mankato, Minnesota, qui abrite l’un des marchés du travail les plus tendus du pays. Le taux de chômage dans cette région métropolitaine de 103 000 est encore inférieur à la moyenne de l’État de 1,8% – un niveau record depuis que les statistiques fédérales du travail ont commencé à suivre les données, et bien en deçà de la moyenne nationale de 3,7 pour cent.

Le marché du travail américain en est à son 20e mois de création d’emplois époustouflante, car les pénuries de travailleurs, la croissance abondante de l’emploi et les démissions massives sont devenues une caractéristique de la reprise après le ralentissement de la pandémie, contribuant à atténuer la douleur de l’inflation généralisée.

Le marché du travail a ajouté 315 000 emplois en août, un point positif dans l’économie

Le Minnesota résiste à une version extrême du marché du travail tendu et du faible taux de chômage, qui se traduit par des batailles acharnées pour les travailleurs du secteur manufacturier hubs comme Mankato. Jones Metal, une usine familiale de pièces métalliques, s’efforce d’embaucher suffisamment de soudeurs pour construire des boîtiers de batterie et des générateurs. Il verse un salaire de départ de 23,50 $ de l’heure, tout en essayant d’automatiser davantage de tâches pour maintenir l’usine en activité.

“Lorsque nous essayions d’embaucher l’année dernière, comme tout le monde, nous faisions appel à un candidat, faisions une offre intéressante, puis son employeur ripostait avec un montant ridicule”, a déclaré Valerie Bentdahl, directrice des ressources humaines chez Jones. Métal.

Et en dehors du secteur manufacturier, le taux en vigueur pour les emplois dans le secteur des services peut dépasser largement 15 dollars de l’heure, selon les offres d’emploi, les données de l’État et les entretiens avec plus de 12 restaurants et magasins.

“C’est le meilleur travail que j’ai jamais eu”, a déclaré Tate Witty, un senior de l’Université d’État du Minnesota qui scoops de la crème glacée chez Mom & Pop’s sur Riverfront Drive à Mankato, gagnant souvent plus de 17 $ de l’heure avec les pourboires.

Le marché du travail tendu a créé un tout nouveau plancher salarial, bien au-dessus du minimum de 8,42 $ de l’heure de l’État, a déclaré Ryan Vesey, spécialiste du développement économique chez Greater Mankato Growth, la chambre de commerce locale.

« Même dans la restauration rapide. Si vous travaillez à temps plein chez McDonald’s, vous pouvez gagner 15 $ de l’heure », a déclaré Vesey. “C’est une communauté où si le salaire minimum devait augmenter, je ne pense pas que cela se remarquerait.”

Les salaires ont tellement augmenté dans les loisirs et l’hôtellerie dans tout le Minnesota qu’ils ont dépassé l’inflation ces deux dernières années, selon le ministère de l’Emploi et du Développement économique du Minnesota, à un moment où les taux d’inflation nationaux anéantissent les gains salariaux pour la plupart des travailleurs.

Même avant le début de la pandémie, le Minnesota avait longtemps bénéficié d’un marché du travail brûlant dans lequel les employeurs se faisaient concurrence agressivement pour les travailleurs malgré une main-d’œuvre relativement abondante, avec un taux de participation bien supérieur à la moyenne nationale.

L’État a une population immigrée en croissance rapide, en particulier du Mexique, de la Somalie et du Laos, avec un grand nombre de travailleurs dans la population active. Quatre-vingt pour cent des résidents hispaniques de l’État occupaient un emploi en juillet. Le Minnesota possède également l’un des taux d’achèvement des études secondaires les plus élevés du pays et le 14e taux de diplomation universitaire le plus élevé.

L’État abrite plus d’une douzaine d’entreprises de premier ordre, allant de la fabrication aux soins de santé, notamment Target, Best Buy, 3M, UnitedHealth Group et General Mills. La diversité des entreprises a aidé l’économie du Minnesota à surmonter la pandémie, y compris les fermetures de 2020, bien mieux que les autres États, a déclaré Steve Grove, commissaire du ministère de l’Emploi et du Développement économique du Minnesota.

“Les travailleurs ont actuellement un choix extraordinaire dans le Minnesota”, a déclaré Grove lors d’un récent appel à la presse. « Les entreprises ont désespérément besoin de travailleurs. La main-d’œuvre est un atout si précieux en ce moment dans une entreprise donnée.

Les signes que les employeurs de tous bords ont envie de travailleurs sont partout à Mankato. Les artères principales sont parsemées de panneaux « embauche en cours » et « aide recherchée » dans les fast-foods, les supermarchés, les bars, les usines, un salon de coiffure, un lave-auto, un magasin de chaussures et une cabane à smoothies.

Le KFC sur Madison Avenue verse un salaire de départ de 15 $ de l’heure et annonce des bourses et des opportunités GED. Les hôtes et hôtesses du Tav on the Ave, un bar sportif bondé à l’heure du déjeuner, commencent à 15 $ ou 16 $ de l’heure.

Les concessions des aires de restauration et les magasins de détail ferment tôt ou pendant des jours parce que personne ne veut travailler, selon les acheteurs et les autres employés du River Hills Mall.

Le marché du travail est devenu si tendu ces dernières années que les employeurs disent que l’augmentation des salaires et des avantages sociaux ne suffit pas et qu’ils se tournent vers de nouvelles tactiques, telles que l’automatisation du travail pour réduire le nombre d’employés et puiser dans de nouveaux bassins de main-d’œuvre. Une entreprise a convaincu une université locale d’alerter les étudiants avec des notifications push sur les offres d’emploi.

Jones Metal, un employeur bien-aimé, a connu une vague de départs l’année dernière, à raison de 1 travailleur sur 3. Même les soudeurs de longue date qui existaient depuis des décennies ont arrêté à la recherche de nouvelles opportunités. Pour trouver des travailleurs, Jones Metal s’est associé à des collèges et lycées locaux pour parrainer des cours et a demandé des subventions d’État qui offrent aux soudeurs des frais de scolarité gratuits. Pourtant, le remplissage des travaux de soudage et d’usinage peut prendre des mois.

À 20 ans, Thomas Lawton, soudeur chez Jones Metal, pouvait se permettre d’acheter une maison de quatre chambres avec un garage pour deux voitures sur la rivière Minnesota, où il attrape du poisson-chat le soir. Maintenant âgé de 22 ans, il gagne assez, à 24,50 $ de l’heure, pour mettre de côté 15 % de son revenu dans un compte de retraite.

“Je suis très à l’aise”, a déclaré Lawton, notant que les fabricants et les employeurs du secteur de la santé ont commencé à le courtiser, lui et ses pairs à Mankato, alors qu’ils étaient adolescents. “Il y a beaucoup d’opportunités ici.”

Tecta America de Schwickert, une entreprise de construction de toitures basée à Mankato, a fait venir par avion plus de 60 ouvriers du Texas et de Porto Rico ces dernières années pour répondre aux exigences de l’industrie de la construction en plein essor. Il a également augmenté les salaires des débutants à 20 dollars de l’heure et paie les frais de réinstallation et les frais de logement initiaux. L’entreprise parraine un cours de toiture au Texas Southmost College à Brownsville, garantissant des emplois au Minnesota ou au Kansas. Certains des travailleurs du Texas ont déménagé de façon permanente, bien que de nombreux travailleurs de Porto Rico soient depuis retournés sur le territoire, invoquant le mal du pays.

Berthe Cuellar, 41 ans, qui est devenu sans-abri à Brownsville pendant la pandémie lorsque son entreprise de rénovation a chuté, est tombée sur le cours de toiture Tecta America de Schwickert. Deux jours après avoir terminé le programme en mai, Cuellar a pris un vol pour une nouvelle vie dans le Minnesota.

“C’était un grand pas”, a déclaré Cuellar. « C’était un changement majeur, passant de 9 $ ou 10 $ de l’heure à 22 $ de l’heure. Je suis venu ici sans rien, pas même de l’argent en poche. Mais maintenant je suis beaucoup plus à l’aise. J’ai une voiture maintenant. Je cherche un appartement.”

Fun.com, une société basée à Mankato, vend pour environ 500 millions de dollars de costumes d’Halloween chaque octobre. L’entreprise a dépensé un million de dollars l’année dernière pour faire venir 275 travailleurs saisonniers de tout le Midwest, payant l’hébergement et une navette pour les transporter des hôtels à son centre de distribution tentaculaire du côté nord de la ville. Ils remplissaient presque toutes les chambres d’hôtel de la ville.

Cette année, l’entreprise prévoit faire venir 50 travailleurs saisonniers de l’extérieur de la ville. Il a également doublé le salaire de départ des employés d’entrepôt qui préparent et emballent les commandes à 20 $ de l’heure, offrant 5 $ de plus de l’heure pour les jours de pointe des ventes précédant Halloween.

“L’alternative [to investing in our workforce] était une baisse des ventes, ce qui signifierait ne pas commercialiser autant ou augmenter les prix », a déclaré Matthew Burkett, directeur financier de la société. “En gros, c’était comme, ‘Nous devons avoir des gens.’ Et cela a fonctionné. Nous avons eu une année record, donc c’était la bonne décision à prendre.

Pour attirer les travailleurs somaliens, les employeurs locaux de l’industrie manufacturière et de la production alimentaire ont conçu des bains de pieds et des salles de prière pour leurs entrepôts, et ont ajouté des ventilateurs pendant le Ramadan.

“Les entreprises veulent plus de travailleurs, alors elles procèdent à ces rénovations dans leurs bâtiments”, a déclaré Mohamed Abdulkadir, spécialiste de l’emploi des réfugiés pour le comté de Blue Earth, qui aide à mettre en relation les travailleurs somaliens avec les employeurs de la région, en partie en servant d’interprète.

Le marché du travail chaud n’a pas amélioré la vie de tous les travailleurs du Minnesota de la même manière. Dans les communautés d’immigrants afro-américains et somaliens de Minneapolis, certains travailleurs ont reçu des augmentations de salaire, tandis que d’autres ont encore du mal à trouver des emplois bien rémunérés pour diverses raisons, notamment le manque de services de garde d’enfants, des démêlés avec le système judiciaire, un faible niveau d’éducation niveaux et les barrières linguistiques. Le coût de la vie dans le centre urbain est nettement plus élevé qu’à Mankato, laissant beaucoup de gens en difficulté.

Le taux de chômage des Noirs au Minnesota en juillet était de 7,3%, plus du triple du taux de chômage des Blancs et pire que la moyenne nationale des Noirs aux États-Unis.

“C’est triste à dire, dans la communauté afro-américaine, je ne vois pas beaucoup de gens occuper de nouveaux emplois mieux rémunérés”, a déclaré Charles Moss, responsable des services d’emploi chez Project for Pride in Living, une organisation à but non lucratif du nord de Minneapolis. , où la plupart des résidents sont afro-américains.

Des milliers de Noirs à Minneapolis ont perdu leur emploi pendant la pandémie et ont vécu à l’épicentre d’un soulèvement et d’un jugement national sur le racisme, après le meurtre de George Floyd par un policier de Minneapolis en 2020.

Tasha, 34 ans, a perdu son emploi pendant la pandémie ; elle avait été assistante de boîte à outils aidant les ingénieurs de Boston Scientific, une société d’ingénierie biomédicale. Depuis lors, elle a du mal à trouver un emploi bien rémunéré à Minneapolis pour subvenir à ses besoins et à ceux de sa fille, alors que l’inflation monte en flèche et que son mari purge une peine de prison.

“Il est facile de trouver un travail très peu rémunéré et à haut risque de covid”, a déclaré Tasha, qui souffre d’hypertension et d’autres problèmes de santé. “Vous pouvez trouver quelque chose dans les fast-foods ou les stations-service, des endroits où vous traitez avec le grand public, mais je ne suis pas prêt à faire ça.” Tasha a demandé à être identifiée uniquement par son prénom parce qu’elle craignait de compromettre ses perspectives d’emploi.

Pendant plus d’un an, elle a enchaîné les concerts d’entrepreneurs indépendants en tant que serveur de banquet au Minneapolis Convention Center et en tant qu’intérimaire remplissant les commandes de cartes-cadeaux pour 15 $ à 17 $ de l’heure. Récemment, elle a terminé un cours pour un permis de conduire commercial et espère décrocher un emploi à temps plein dans l’industrie du camionnage.

“Je pense que pour la communauté afro-américaine de Minneapolis, c’est plus difficile”, a-t-elle déclaré. “Les emplois bien rémunérés sont loin et il y a un manque de transport pour s’y rendre.”

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