Personal finance

Les escroqueries des grands-parents attirent les victimes dans leur cœur

Les grands-parents ont des liens particuliers avec leurs petits-enfants et les escrocs le savent. Les voleurs obtiennent de l’argent de leurs victimes en exploitant cette vulnérabilité. Ces victimes reçoivent des appels téléphoniques de personnes prétendant être leurs petits-enfants ou quelqu’un qui les représente. Ils disent qu’ils ont eu un accident, qu’ils sont en état d’arrestation ou qu’ils ont des problèmes dans un pays étranger et qu’ils ont besoin d’argent rapidement. Mais la seule urgence est avec les escrocs, qui viendront parfois même au domicile de la victime pour récupérer l’argent.

Les escrocs travaillent souvent en équipe, certains participants au stratagème se faisant passer pour des avocats, des garants de liberté sous caution ou des professionnels de la santé. Une partie de l’approche consiste à dire aux victimes de ne pas parler de ce qui s’est passé, les empêchant de vérifier leurs histoires.

L’impératif est d’agir vite, de remettre du cash. Parfois, un participant au stratagème vient au domicile de la victime pour récupérer l’argent.

En 2021, plus de 450 Américains de plus de 60 ans ont déclaré avoir été victimes d’escroqueries de grands-parents qui les ont détournés d’environ 6,5 millions de dollars, selon un rapport de l’Internet Crime Complaint Center (IC3).

Geneviève Waterman du Conseil national sur le vieillissement a déclaré que les arnaques aux grands-parents se sont multipliées au cours des deux dernières années et ont évolué avec la technologie. Une technique utilisée par les escrocs consiste à enregistrer la voix d’un petit-enfant et à la modifier pour l’utiliser lors d’un appel au grand-parent. Cela, dit-elle, peut être facile lorsque le petit-enfant a une grande présence sur les réseaux sociaux. Les escrocs peuvent effectuer des recherches sur les réseaux sociaux ou sur Google pour obtenir des enregistrements vocaux à utiliser. “Il y a tellement d’occasions de tromper quelqu’un si vous pensez entendre la voix de votre petit-fils”, a déclaré Waterman. “Ça tire sur la corde sensible.”

Le “petit-fils” qui a dit qu’il avait eu un accident

Une victime, Geneviève DeStefano, a reçu un jour un appel d’une personne se faisant passer pour son petit-fils. « J’ai dit : ‘Qu’est-ce qui ne va pas ?’ ‘Eh bien, j’ai eu un accident et j’ai deux yeux noirs, je me suis cassé le nez et j’ai des points de suture.’ » Son « petit-fils » a alors dit qu’un monsieur lui parlerait. C’était quelqu’un prétendant être un avocat qui avait besoin d’argent pour garder son petit-fils hors de prison.

On lui a dit d’obtenir 9 000 $ en cartes iTunes. Effrayée pour son petit-fils, DeStefano s’est immédiatement rendue dans un magasin pour les acheter. “Je ne peux pas croire que je suis tombée dans le panneau”, a-t-elle déclaré dans une interview vidéo publiée par le US Postal Inspection Service. Heureusement pour DeStefano, les membres de sa famille sont passés et elle a découvert que son petit-fils était au travail et n’avait pas eu d’accident.

DeStefano pense que les escrocs l’ont ciblée en obtenant des informations personnelles à son sujet sur les réseaux sociaux. Elle a dit que sa fille avait supprimé ses informations de Facebook et qu’elle ne voulait plus utiliser le site.

Le “petit-fils” était en difficulté au Mexique

Eleanor Reimer a été appelée par quelqu’un prétendant être son petit-fils disant qu’il avait des problèmes au Mexique avec une demande urgente de lui envoyer de l’argent. Lorsqu’elle s’est rendue au bureau de poste pour envoyer le colis, un employé l’a avertie d’appeler avant de l’envoyer. Elle l’a fait, mais personne n’a répondu et à cause de l’urgence, elle a envoyé le colis.

Quelques heures plus tard, elle a découvert que son petit-fils n’était pas en difficulté. “J’avais l’impression d’être une vraie idiote”, a-t-elle déclaré dans une vidéo de l’inspecteur des postes. Elle a donc contacté la police. Grâce aux informations de suivi de Reimer, les inspecteurs des postes ont pu récupérer le colis avant qu’il ne soit livré. Les autorités préviennent qu’avant d’envoyer de l’argent à qui que ce soit, vérifiez l’histoire. “Supposez que c’est une arnaque”, a déclaré Reimer.

Cette victime potentielle a aidé la police à attraper un escroc

Une femme de 73 ans à New York a été appelée par quelqu’un prétendant être son petit-fils, disant qu’il était en prison, selon la police du comté de Nassau, NY Un deuxième homme l’a appelée en prétendant être l’avocat du petit-fils et a dit qu’il avait besoin de 8 000 $ verser une caution. Et un troisième appelant, s’identifiant comme le garant de la caution, a déclaré qu’il viendrait au domicile de la victime pour obtenir l’argent de la caution.

La victime soupçonnait une escroquerie. Elle a appelé la police, qui est venue chez elle et a attendu.

Joshua Estrella Gomez, 28 ans, est alors arrivé et a pris une enveloppe à la victime, selon la police. Gomez a été arrêté sur place et accusé de tentative de vol au troisième degré.

Un programme national élaboré a volé des millions aux grands-parents

L’année dernière, les autorités fédérales de Californie ont inculpé huit personnes accusées d’avoir escroqué plus de 2 millions de dollars à plus de 70 victimes âgées à travers les États-Unis, en leur disant que leurs petits-enfants avaient des problèmes et avaient besoin d’argent rapidement.

Selon le ministère de la Justice, le stratagème impliquait plusieurs participants qui jouaient différents rôles en utilisant un scénario bien répété. Par exemple, certains joueraient les petits-enfants, tandis que d’autres se feraient passer pour des avocats, des agents de cautionnement ou des professionnels de la santé. Ils ont fourni aux victimes de faux numéros de dossier et leur ont dit de mentir à leur famille, à leurs amis et aux représentants de la banque sur les raisons des retraits et des transferts d’argent.

L’acte d’accusation décrit une victime comme une femme de 87 ans d’Oceanside, en Californie, dont les initiales étaient JD. L’acte d’accusation indique que JD a reçu un appel téléphonique le 11 mai 2020 d’une femme affirmant qu’elle était la petite-fille de JD et qu’elle avait eu un accident de voiture et était en état d’arrestation. Elle avait besoin de 9 000 $ pour la caution. Elle a donné le téléphone à quelqu’un qui a dit qu’il était avocat. “L’avocat” a averti JD de ne pas en discuter avec qui que ce soit ou de risquer de violer une ordonnance de bâillon du tribunal. Un coursier s’est rendu à l’adresse de JD et a récupéré l’argent.

Le lendemain, un homme prétendant être un spécialiste des accidents a appelé JD et a affirmé que l’autre conducteur dans l’accident avait perdu son bébé à cause de l’accident. Si JD ne fournissait pas 42 000 $ supplémentaires, sa petite-fille serait accusée d’homicide involontaire coupable au premier degré et risquerait 15 à 20 ans de prison. JD a envoyé un virement bancaire pour 42 000 $.

Puis, environ une semaine plus tard, un autre escroc a appelé JD et a déclaré qu’elle et sa petite-fille avaient violé l’ordre de bâillon. Si JD ne payait pas 57 000 $ supplémentaires, sa petite-fille irait en prison. JD a envoyé un autre virement bancaire pour 57 000 $.

En juillet 2022, six des huit accusés avaient plaidé coupable et deux étaient considérés comme des fugitifs, selon le ministère de la Justice. Les peines étaient en attente.

Les escroqueries de confiance ciblent les relations

L’escroquerie des grands-parents fait partie d’une catégorie de fraude connue sous le nom d’escroquerie de confiance, car les voleurs gagnent la confiance de leurs victimes, soit en se faisant passer pour quelqu’un qu’ils connaissent, soit en nouant une relation – souvent amoureuse – avec la victime. Parfois, comme dans les arnaques aux grands-parents, la demande d’argent est urgente, incitant la victime à agir rapidement avant de pouvoir vérifier les faits de la détresse et du besoin immédiat d’argent d’un proche.

Avec les escroqueries amoureuses, les demandes d’argent surviennent généralement sur de longues périodes. En utilisant la photographie d’une personne involontaire mais attirante, ils entameront des conversations avec la cible par le biais des médias sociaux ou d’autres moyens électroniques. Ils prétendent souvent travailler à l’étranger et peuvent même offrir de fausses preuves qu’ils ont de l’argent en banque auquel ils ne peuvent tout simplement pas accéder. Ils peuvent d’abord demander de l’argent pour de petits besoins, puis avoir besoin d’argent pour pouvoir prendre l’avion pour rencontrer la victime. Dans certains cas, ils se verront offrir une connaissance approfondie d’un investissement compliqué ou d’une crypto-monnaie. Au fil du temps, les pertes augmenteront.

L’Internet Crime Complaint Center a reçu des rapports faisant état de 7 658 personnes de 60 ans et plus qui ont été victimes d’escroqueries de confiance en 2021, contre 6 817 en 2020. Les pertes pour les victimes de plus de 60 ans ont totalisé plus de 432 millions de dollars en 2021, contre plus de 281 millions de dollars en 2020.

Comment se protéger des arnaques des grands-parents

  • En règle générale, si vous recevez un appel d’un numéro que vous ne reconnaissez pas, les autorités disent de ne pas décrocher le téléphone. Si c’est quelque chose d’important, ils peuvent laisser un message vocal.
  • Si vous décrochez, méfiez-vous de tout appel vous demandant de l’argent, de quelque manière que ce soit. Les escrocs peuvent essayer d’intimider les victimes pour les amener à transférer de l’argent via une application de paiement mobile, en achetant des cartes-cadeaux ou des mandats ou en l’envoyant par virement bancaire.
  • Avant d’envoyer de l’argent à qui que ce soit, assurez-vous de vérifier les détails de l’histoire. Si vous pensez que c’est pour votre petit-enfant ou un autre parent, appelez un autre parent ou un ami de confiance qui saura où se trouve le petit-enfant.
  • Si vous recevez un appel tard dans la nuit, soyez particulièrement méfiant. Les escrocs appellent tard parce que c’est un moment où leurs victimes peuvent être plus facilement confuses.
  • Faites attention à vos publications en ligne et sur les réseaux sociaux. Les escrocs recueillent des détails sur les victimes via ces plateformes, y compris les sites de rencontres.
  • Même si un numéro de téléphone affiché sur votre identification d’appelant vous semble familier, gardez à l’esprit que les escrocs peuvent utiliser la technologie pour dissimuler le numéro à partir duquel ils appellent.

Et si vous êtes victime d’une arnaque, contactez les forces de l’ordre locales, l’IC3 et déposez une plainte auprès de la FCC.

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