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Les fondateurs de startups rencontrent le marché baissier, mais vous ne le sauriez pas

À la Spark Arena, un jeudi soir d’août, environ 900 personnes lapaient l’optimisme – mangeant et buvant tout en écoutant des arguments d’investissement accompagnés d’un flux quasi continu de fumée, de battage médiatique et de Coldplay.

L’Icehouse Ventures Showcase est censé stimuler les investissements dans certaines des startups les plus prometteuses de Nouvelle-Zélande.

Il est également censé avoir lieu chaque année, mais Auckland a été verrouillé tous les mois d’août au cours des deux dernières années, alors le directeur général d’Icehouse, Robbie Paul, était simplement ravi d’organiser un événement qui ne se tenait pas de manière inattendue devant une webcam.

“Je comprends pourquoi il est facile de se lasser de l’avenir quand on lit les nouvelles sur la politique, sur l’environnement, sur les marchés, sur les All Blacks parfois”, a déclaré Paul au public.

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“Mais je ne crois pas que cela devrait diminuer la croyance en la force du bien qu’est l’entrepreneuriat et l’incroyable capacité des fondateurs de Kiwi à définir l’avenir.”

Pour certains des fondateurs de startups les plus prometteurs, c’est la première fois qu’ils voient un marché baissier.

Sur scène, les entrepreneurs étaient sans cesse optimistes, mais dans les coulisses, certains, comme le directeur général de Crimson Consulting, Jamie Beaton, ont reconnu qu’il y avait des nuages ​​​​d’orage à l’horizon.

“Pour de nombreux fondateurs aujourd’hui, c’est la première fois que nous vivons un marché baissier sérieux ou potentiellement risqué.”

Natalia Lopez dit que les investisseurs sont toujours désireux d'investir dans les startups, mais ils sont plus prudents.

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Natalia Lopez dit que les investisseurs sont toujours désireux d’investir dans les startups, mais ils sont plus prudents.

Natalia Lopez, directrice de l’exploitation de Kitea Health, a déclaré que les investisseurs souhaitaient toujours investir dans des startups technologiques, même s’ils étaient récemment devenus beaucoup plus prudents.

«Nous n’arrêtons pas de dire que si nous avions commencé à collecter des fonds il y a six mois, nous aurions probablement eu un parcours beaucoup plus facile.

“Parce que lorsque nous présentions cela à certains investisseurs [more than six months ago] ils se disaient ‘oh c’est génial’… puis ça a commencé à tourner, et ils étaient toujours super intéressés, mais maintenant ils disaient que la diligence raisonnable allait prendre beaucoup plus de temps », a-t-elle déclaré.

Le directeur général de HeartLab, Will Hewitt, dont la société est basée sur l’idée d’exécuter un système basé sur le cloud pour les analyses cardiaques, a déclaré que les choses avaient commencé à tourner à la fin de l’année dernière.

“Les finances, et être une entreprise financièrement viable, sont beaucoup plus importantes maintenant qu’elles ne l’étaient.”

La bourse Nasdaq, riche en technologies, qui donne le ton mondial de l’attractivité des investissements technologiques, a chuté de 30% au cours des six premiers mois de cette année.

Pendant ce temps, le marché encore plus effervescent des sociétés d’acquisition à vocation spéciale aux États-Unis, qui a déjà généré des valorisations alléchantes de plusieurs milliards de dollars, n’a pas eu une seule nouvelle émission en juillet.

Mais entrer dans la vitrine annuelle d’Icehouse, c’était être transporté dans un monde sans marchés baissiers, inflation ou même Covid-19.

Les fondateurs qui faisaient les présentations étaient souvent dans la vingtaine, ce qui signifie que certains étaient à l’école primaire lorsque la crise financière mondiale a frappé et d’autres n’étaient même pas en vie lorsque la bulle Internet a éclaté.

Cependant, cela ne signifie pas qu’ils n’ont pas réfléchi à la façon dont ils pourraient affronter une tempête économique imminente.

Ben Scales pense qu'il y aura toujours une demande pour KiwiFibre, une alternative à faibles émissions à la fibre de carbone.

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Ben Scales pense qu’il y aura toujours une demande pour KiwiFibre, une alternative à faibles émissions à la fibre de carbone.

Le co-fondateur de KiwiFibre Innovations, Ben Scales, a déclaré que le plan était son produit, quelque chose qu’il croyait qu’il y aurait toujours une demande, récession ou non.

Lui et son co-fondateur William Murrell ont développé un matériau à base de lin qui remplace la fibre de verre.

Scales est convaincu que la demande ne se tarit pas car certains produits ne peuvent jamais être construits sans fibre de verre, et le produit en lin qu’ils ont développé est une alternative à faibles émissions pour les personnes soucieuses du carbone.

Pour prouver que leur produit était à la hauteur pour remplacer la fibre de verre, KiwiFibre a envoyé un satellite fabriqué à partir de leur matériau à base de lin dans l’espace.

L’expérience a fonctionné et Scales a déclaré qu’ils étaient sur le point de faire venir un important client américain qui souhaitait acheter des milliers de mètres de KiwiFibre par mois.

“Ils pourraient faire faillite, oui, mais notre matériel les satisfait tout autant qu’il satisfait le prochain client, donc le risque est réparti assez uniformément.”

Conor Archbold affirme que sa société Tracksuit a été conçue pour générer des flux de trésorerie positifs.

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Conor Archbold affirme que sa société Tracksuit a été conçue pour générer des flux de trésorerie positifs.

D’autres, comme le fondateur de Tracksuit, Conor Archbold, ont adopté une approche plus axée sur les revenus pour leurs finances, ce qui, selon lui, l’aidera à surmonter la nervosité des investisseurs dans un secteur où les revenus annuels peuvent parfois être la dernière considération.

«Ce n’est pas ma première startup, et j’ai été dans des startups qui avaient besoin de capital-risque tous les 18 mois. J’ai fait cette danse, et nous avons décidé cette fois de construire une entreprise à flux de trésorerie positif.

“Nous ne savions pas qu’il y aurait une récession quand nous avons fait cela, c’était une sorte d’expérience du genre” est-ce quelque chose que vous pouvez faire.

“Et cela a très bien fonctionné car en ce moment, les investisseurs sont inquiets.”

Tracksuit est censé résoudre un problème qui a probablement ses origines lors d’événements de démarrage où les investisseurs s’entassent dans les entreprises de marketing numérique.

Maintenant, ces entreprises sont en difficulté à cause du “cookiepocalypse”, où des géants de la technologie comme Google et Apple ont effectivement promis de supprimer l’accès aux données sur le comportement des clients que ces entreprises utilisent pour vendre des produits.

Archbold a déclaré que l’approche de son entreprise avait été de revoir ce que les spécialistes du marketing faisaient avant que la révolution du marketing numérique ne prenne le dessus, puis de numériser ces méthodes.

“Les entreprises qui se sont développées pendant l’essor du commerce numérique ont largement surinvesti dans les publicités Facebook et Google, et sous-investi dans la marque et la sensibilisation.

“Cela a conduit à une croissance immense mais fragile soutenue par des millions de dollars dépensés chaque mois pour convertir le marketing numérique… ces entreprises se retrouvent en difficulté.”

Les investisseurs lors d’événements comme Icehouse Ventures Showcase sont souvent prêts à perdre leur argent. La révolution des « startups » technologiques qui a commencé dans la Silicon Valley est autant une révolution de la finance que de la technologie.

Au fil des décennies, la Vallée a réussi à soutenir des idées hautement expérimentales en fournissant des financements par tranches, du stade de la fondation d’amorçage à la série A et plusieurs lettres de l’alphabet par la suite.

A chaque tour de financement, un pourcentage d’une entreprise est vendu. Si une entreprise est prometteuse, le prix demandé par action devrait augmenter à mesure qu’elle obtient plus de financement, ce qui augmente la valeur de l’entreprise.

Ainsi, ceux qui arrivent tôt, comme au stade Icehouse Showcase, récoltent les plus grandes récompenses.

David White stuff.co.nz

Danu Abeysuriya, directeur technique et fondateur de Rush Digital

Cependant, si l’idée échoue, il est peu probable qu’il y ait des actifs à récupérer par la suite pour récupérer l’investissement.

Ces entreprises sont alimentées par des idées et des personnes, donc si celles-ci échouent ou partent, il n’y a plus d’entreprise.

Paul a déclaré que le montant moyen qu’un investisseur investit dans une entreprise était de 20 000 $. Ce qui représentait beaucoup de monnaie de rechange, mais comparativement pas tellement dans une ville où le prix médian des maisons dépassait 1 million de dollars.

“Il est très risqué, par rapport à la plupart des choses, de simplement prendre de l’argent et de le mettre dans une seule entreprise,

“Mais gardez à l’esprit que la plupart des gens ne font pas cela, ils investissent une très, très petite partie de leur richesse – comme généralement 1 à 2% – sur un certain nombre d’années dans 10 ou 20, voire 100 entreprises.”

Susie Gibbs est une éleveuse de moutons et de bovins et l’un des plus petits investisseurs à la vitrine de jeudi soir.

Elle est arrivée avec l’intention de regarder plutôt que d’investir, mais l’histoire de quelques startups a attiré son attention, l’une d’entre elles était Kitea Health et une présentation faite par Lopez.

Lopez a agonisé à cause de la présentation, s’entraînant encore et encore et s’adressant à tous ceux à qui elle pouvait penser pour obtenir des commentaires.

La difficulté était de trouver un moyen d’expliquer le produit de son entreprise en cinq minutes.

Ce produit traite de l’hydrocéphalie, une accumulation de liquide profondément dans le cerveau, mais il ne vise pas tant à guérir la maladie qu’à aider à surveiller si quelque chose ne va pas.

Mais Lopez ne pouvait pas simplement expliquer la condition, elle devait ensuite aller plus loin et établir pour les investisseurs comment ce produit serait utile pour bien plus que l’aide au traitement d’une condition.

“C’est un produit complexe, c’est une condition complexe que nous ciblons, et pour obtenir tout cela en cinq minutes, nous avons dû faire très attention aux mots que je voulais vraiment utiliser et au message que nous voulions faire passer. ”

Robbie Paul dit que le montant moyen investi est de 20 000 $ par entreprise.

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Robbie Paul dit que le montant moyen investi est de 20 000 $ par entreprise.

Là encore, Paul a noté que l’une des caractéristiques uniques de l’investissement dans les startups était que si vous pouviez comprendre facilement une idée, ce n’était probablement pas une opportunité très lucrative.

“Si le marché est si évidemment vaste et accessible, et que vous pouvez leur vendre de manière économique et rentable, si c’est évident, alors l’opportunité d’investissement n’est probablement pas si réelle.

“Parce que tout le monde peut le voir, et tout le monde entrera sur le marché et se lancera”, a déclaré Paul.

Mais il est parfois utile d’avoir un produit auquel les investisseurs peuvent s’identifier. Par exemple, Gibbs a commencé par investir dans Halter parce qu’elle était attirée par la façon dont le produit visait à apporter une nouvelle technologie à l’agriculture.

Halter permet aux éleveurs de contrôler leurs animaux à distance grâce à un collier attaché à leur cou.

“Je pensais que l’agriculture n’adoptait pas des techniques très modernes, alors j’ai pensé que vous devriez défendre quelqu’un qui opte pour une approche moderne”, a déclaré Gibbs.

“Je pensais juste, bien sur eux.”

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