Personal finance

Les ménages repensent les améliorations domiciliaires alors que le coût de la vie mord

Un décorateur est récemment venu nous proposer un devis pour des travaux de peinture sur notre maison. Il était assez flexible quant au moment où il pouvait faire le travail. « J’arrive à la fin de deux ans et demi de boom », dit-il sombrement. “Les gens versaient de l’argent dans des rénovations domiciliaires parce qu’ils ne pouvaient pas avoir de vacances ou sortir pendant le confinement, mais l’inflation a payé cela.”

Il y a des indications claires que les consommateurs doivent réduire leurs projets alors que les budgets des ménages sont de plus en plus tendus. Les rapports mensuels sur les dépenses de Nationwide montrent que les dépenses en rénovation domiciliaire et en bricolage ont chuté de 7 % en juin et de 8 % en juillet, par rapport à 12 mois plus tôt.

Mais il existe également de puissantes pressions inflationnistes à l’œuvre dans la construction et l’amélioration de l’habitat, à mesure que les coûts de main-d’œuvre augmentent et que les prix des matériaux montent en flèche.

Le dernier tour d’horizon mensuel du gouvernement sur les prix des matériaux et composants de construction montre que le prix des matériaux pour les travaux de réparation, d’entretien et d’amélioration (RMI) a augmenté de 26% sur l’année jusqu’en juin 2022. Les barres d’armature en béton, jusqu’à 58 %, et l’acier de construction, en hausse de 46 %.

Jim Parlato, directeur de Browns Builders Merchants à Derby, ajoute qu’au cours des 12 derniers mois, le prix du ciment a augmenté de 28 %, les plaques de plâtre de 30 %, les tuyaux en cuivre de 15 % et le bois de 15 à 20 %. cent.

Il explique : « Dans l’ensemble, les fabricants de matériaux de construction sont de gros consommateurs d’énergie et sont donc massivement touchés par les hausses de prix de l’énergie, ainsi que par les pénuries de matières premières et d’autres problèmes de chaîne d’approvisionnement tels que les coûts de transport.

De telles augmentations de prix sont trop importantes pour être absorbées par les petits constructeurs, déclare Brian Berry, directeur général de la Fédération des maîtres constructeurs (FMB). “Plus de 18 mois de hausse des prix des matériaux ont forcé 81% des petits constructeurs locaux à répercuter ces augmentations sur leurs clients, car ils ne peuvent pas se permettre de les absorber dans leurs résultats.”

Pour les consommateurs qui planifient des projets de rénovation domiciliaires substantiels et potentiellement longs en particulier, les choix sont difficiles face aux révisions à la hausse des coûts. Ils pourraient retarder et espérer que les prix baissent à mesure que le ralentissement économique mord, annuler complètement les travaux ou les réduire.

Ces décisions difficiles sont désormais très évidentes, déclare Robin Chatwin, responsable du sud-ouest de Londres chez Savills, les agents immobiliers. “La combinaison de la hausse des coûts des matériaux, associée aux pénuries et aux retards de livraison donne de plus en plus de réflexion aux rénovateurs potentiels”, commente-t-il.

“De nombreux propriétaires ne peuvent plus effectuer les rénovations importantes qu’ils avaient initialement prévues, car les devis peuvent avoir dépassé le budget, mais dans la plupart des cas, ils prévoient toujours de procéder à une certaine forme de rénovation domiciliaire – donc une rénovation réduite et plus légère plutôt qu’une complète une.”

Adam York, un propriétaire d’entreprise vivant dans le sud-ouest de Londres, a été confronté à un tel choix après que les plans de rénovation d’une maison conçue par un architecte aient largement dépassé le budget. “Nous sommes partis avec un budget très clair, mais même après des semaines de réduction, le coût était toujours de près de deux fois et demie ce que nous voulions dépenser”, dit-il.

York et sa femme ont réduit leurs plans. Au lieu d’employer un architecte, ils géreront et concevront le travail eux-mêmes, en faisant appel à des artisans indépendants.

« Nous allons encore faire la cuisine et les salles de bains, mais nous n’enlevons pas le toit ni ne faisons l’extension de la lucarne, et nous n’allons pas déménager pendant les travaux », explique-t-il.

Qu’en est-il du risque de hausse des prix qui transparaît au cours des travaux ? « Je ne pense pas que ce soit un tel problème lorsque vous travaillez avec une gamme de gens de métier différents, car ils donnent un devis pour un travail particulier qui est bon pour une période donnée », dit York.

Cependant, d’autres clients s’inquiètent davantage du risque de déplacer les objectifs de dépenses à mesure que les coûts augmentent. John Newcomb, directeur général de la Builders Merchants Federation, rapporte que l’inflation des matériaux pousse les consommateurs à exiger des garanties de prix s’ils vont de l’avant avec les travaux prévus.

« Alors que les consommateurs se serrent la ceinture et deviennent de plus en plus réticents à conclure des contrats sans un engagement ferme sur le prix final, les PME connaissent une baisse des demandes de renseignements et des contrats. Une réduction du volume de travail ajoutera aux pressions auxquelles sont confrontées les PME », prévient-il.

Jusqu’à présent, les constructeurs de maisons et les grands entrepreneurs n’ont pas été aussi durement touchés. Mais, dit Newcomb, « ils partagent les inquiétudes de l’ensemble du marché concernant la hausse des coûts de l’énergie et des taux d’intérêt, et la pénurie de main-d’œuvre ».

Il s’attend à ce que la probabilité que les hausses de prix en cours conduisent les entrepreneurs à tous les niveaux à recourir davantage à des devis plus flexibles, avec “des mécanismes contractuels appropriés tels que l’indexation, le coût majoré, le montant provisoire, etc”.

À la FMB, Berry pense que des mesures pourraient être prises pour aider les propriétaires à rénover et à construire des entreprises en activité. “Alors que les pressions sur le coût de la vie augmentent, des mesures pratiques telles que la suppression de la TVA sur tous les RMI [repair, maintenance and improvements] le travail aiderait à maintenir un pipeline de travail pour les constructeurs », affirme-t-il.

Il existe un autre aspect inquiétant de la tendance à réduire ou à freiner les projets de rénovation domiciliaire, à savoir l’impact potentiel sur le besoin urgent des gens de rendre leur maison plus éconergétique. Encore une fois, la TVA pourrait inciter les consommateurs à poursuivre ce type de travaux de rénovation écologiques, déclare Ian Fletcher, directeur des politiques à la British Property Federation. “Depuis plusieurs années, le BPF demande au gouvernement de mettre en place une exonération de TVA pour ces travaux.”

Kingfisher, propriétaire de B&Q, estime que les ménages paieront en moyenne 1 730 £ par an pour l’énergie à partir du 1er octobre car leurs maisons sont inefficaces.

Les propriétaires locatifs sont dans une position particulièrement délicate : ils doivent atteindre des normes d’efficacité minimales d’ici 2025 s’ils veulent louer leurs biens dans des locations nouvelles ou renouvelées. Ils pourraient être contraints d’investir dans des améliorations malgré la hausse des coûts.

Fletcher dit que des propositions plus radicales, telles que la réforme du droit de timbre, les subventions aux propriétaires et les remboursements de taxes d’habitation pourraient également être mises en œuvre pour augmenter les incitations pour les propriétaires en général à rendre leurs propriétés plus économes en énergie. “Il est maintenant temps pour le gouvernement de revoir ces idées.”

Mais en attendant, il semble que les entrepreneurs et artisans du bâtiment soient confrontés à un hiver difficile : ils sont pris en tenaille entre le rocher de la hausse des prix et l’enclume d’une clientèle de plus en plus frileuse.

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