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Les prix de gros du gaz chutent alors que l’Europe se prépare à intervenir sur les marchés de l’énergie | Gaz

Le prix de gros du gaz a fortement chuté dans un rare répit après les récents sommets, sur des signes indiquant que l’Europe se prépare à intervenir directement sur les marchés de l’énergie.

La Commission européenne a déclaré qu’elle travaillait “d’arrache-pied” sur un paquet d’urgence et sur une “réforme structurelle du marché de l’électricité” à plus long terme pour lutter contre la flambée des prix, tandis que les efforts pour remplir les installations de stockage de gaz semblent être en avance sur le calendrier.

Le prix de gros du gaz à un jour au Royaume-Uni a chuté de plus de 20% à 447p par therm mardi, tandis que le contrat du mois à venir a chuté d’un quart, à 473p par therm.

Les prix ont baissé par rapport à des niveaux presque records, mais sont toujours 12 fois plus élevés qu’au début de 2021, avant le début de la crise énergétique.

Cela est venu alors que le secrétaire aux affaires, Kwasi Kwarteng, a annoncé des progrès dans les efforts pour rouvrir la plus grande installation de stockage de gaz du Royaume-Uni. Le groupe énergétique Centrica s’emploie à remettre en service l’installation de Rough, située sous la mer du Nord au large de la côte est du Yorkshire.

“Après des mois de travail, le régulateur britannique du pétrole et du gaz a accordé aujourd’hui les approbations et les consentements requis”, a déclaré Kwarteng mardi soir, annonçant le feu vert de l’Autorité de transition de la mer du Nord.

Les pays européens se précipitent pour remplir leurs installations de stockage de gaz avant l’hiver, craignant que la Russie ne réduise encore ses approvisionnements en gaz. Les installations européennes de stockage de gaz sont désormais pleines à près de 80 % en moyenne, se rapprochant rapidement de l’objectif de l’UE pour les pays d’atteindre 80 % de remplissage d’ici le 1er novembre.

Le ministre allemand de l’Economie, Robert Habeck, a déclaré qu’il s’attendait à ce que les prix du gaz baissent bientôt car l’Allemagne, le plus grand consommateur de gaz d’Europe, progressait sur ses objectifs de stockage et n’aurait pas à payer les prix élevés demandés pour continuer à reconstituer les stocks.

Habeck aurait également déclaré à d’autres ministres européens de l’énergie que l’Allemagne était disposée à envisager un plafond européen des prix du gaz, une mesure contre laquelle elle s’était précédemment opposée.

La Commission européenne travaille sur des propositions d’urgence encore indéfinies pour alléger le coût pour les ménages cet hiver, avant une réunion des ministres de l’énergie de l’UE le 9 septembre. Un plan à plus long terme d’intervention sur le marché semble plus avancé.

« C’est sur les rails. Nous sommes dans une telle flambée des prix que cela a ouvert l’espace politique », a déclaré un diplomate européen à l’agence de presse Agence France-Presse, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour expliquer le débat.

“La Commission européenne lancera une évaluation d’impact à l’automne et nous pouvons nous attendre à une proposition d’ici le début de l’année prochaine”, a-t-il déclaré.

La présidente de la commission, Ursula von der Leyen, a déclaré lundi que Bruxelles préparait une intervention pour séparer les prix de l’électricité de la flambée des prix du gaz, dans le but de garantir que les prix de l’électricité reflètent les énergies renouvelables moins chères.

L’intervention de Von der Leyen fera pression sur le prochain Premier ministre britannique pour qu’il emboîte le pas et annonce un ensemble de mesures pour s’attaquer aux factures. La semaine dernière, le régulateur Ofgem a fixé le prochain plafond de prix du secteur de l’énergie à 3 549 £, qui sera mis en œuvre en octobre.

Ofgem consulte sur l’opportunité de découpler le prix de gros de l’électricité du prix du gaz.

L’analyste de RBC Europe, John Musk, a déclaré : « Il est clair, à notre avis, que les prix actuels de l’électricité de 700 à 800 € par mégawattheure ne sont pas viables et créent des aubaines pour certains producteurs.

« La question est de savoir combien de temps prendra la mise en œuvre de toute réforme compte tenu de la nécessité de maintenir la confiance des investisseurs dans le pouvoir. Aux prix élevés actuels de l’électricité, il se peut que nous voyions de nouvelles taxes exceptionnelles ou des contributions volontaires, dans toute l’Europe, de la part des producteurs pendant la période intermédiaire, tandis que des réformes structurelles à plus long terme sont conçues et mises en œuvre.

Toutefois, des incertitudes subsistent quant aux perspectives à court terme de l’approvisionnement en gaz. Le russe Gazprom interrompra les exportations de gaz naturel vers l’Europe via son principal gazoduc Nord Stream 1 pendant trois jours à partir de mercredi pour effectuer des travaux de maintenance.

L’arrêt fait suite à une période de maintenance de 10 jours en juillet et le pipeline Nord Stream fonctionnait déjà à seulement un cinquième de sa capacité normale. Les interruptions de l’approvisionnement ont fait craindre que la Russie ne stoppe complètement les flux au moment même où la demande augmente en hiver.

Par ailleurs, mardi, l’un des plus grands fournisseurs de gaz français, Engie, a déclaré que Gazprom réduirait encore les livraisons à l’entreprise, en raison d’un désaccord entre eux sur l’application de certains contrats. Les livraisons pour Engie de Gazprom ont considérablement diminué depuis le début de la guerre en Ukraine.

En Autriche, la principale compagnie d’électricité de Vienne, Wien Energie, a demandé au gouvernement fédéral des milliards d’euros de crédit pour couvrir les coûts de marge afin de pouvoir continuer à négocier sur le marché à terme européen de l’électricité.

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