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L’Irak est-il un risque sous-estimé sur les marchés pétroliers ?

Les exportations pétrolières record de l’Irak pourraient être entravées par les troubles politiques croissants observés dans tout le pays. Alors que l’instabilité politique a généralement eu peu d’effet sur l’industrie pétrolière du pays, des troubles croissants menacent désormais la production pétrolière de l’Irak. En outre, l’Irak continue de se battre pour la propriété pétrolière dans la région du Kurdistan, ajoutant aux défis de l’industrie.

L’industrie pétrolière irakienne avait signalé tendances positives ces derniers moisavec des niveaux de production d’environ 4,4 milliards de bpj de brut, et des exportations niveaux les plus élevés en 50 ans, pour une valeur de 11,07 milliards de dollars. L’augmentation des exportations était en grande partie due à un déplacement de la dépendance mondiale de la Russie vers d’autres puissances pétrolières au cours des derniers mois. L’Irak tient bon 145 milliards de barils de pétrole, ce qui en fait le cinquième plus grand État pétrolier au monde. Et le brut est d’une importance vitale pour l’économie irakienne, les revenus pétroliers contribuant à environ 90% des revenus du pays.

Cependant, les tensions politiques croissantes à travers le pays menacent désormais ces tendances pétrolières positives. Ces dernières semaines, l’Irak a connu ses pires violences politiques depuis 2019, alors que le conflit entre les différents groupes chiites s’intensifie. Des combats de rue dans le centre de Bagdad ont fait au moins 30 morts. Le conflit est centré autour d’un bataille entre factions chiites concurrentes. En tant que plus grand groupe sectaire en Irak, différentes factions se battent pour le pouvoir politique alors que chaque groupe cherche à s’emparer davantage de la richesse pétrolière du pays, ainsi que de la domination politique dans la région du Moyen-Orient. Les troubles ont commencé en octobre 2021 à la suite des élections au parlement irakien, le Conseil des représentants. Le parti de Sadr, qui a remporté la majorité des 73 de 329 siègesa formé une coalition avec les plus grands partis arabes sunnites et kurdes, qui contrôlaient ensemble la majorité des sièges, dans le but de former un gouvernement.

Sadr a été bloqué par un groupe de partis chiites soutenus par l’Iran et ses efforts ont finalement échoué car la Cour suprême a déclaré que l’absence de soutien majoritaire signifiait qu’aucun gouvernement ne pouvait être formé. En juin, Sadr a dit à ses 73 membres du parlement de démissionner en signe de protestation, annonçant plus tard qu’il quittait la politique. Des dizaines de milliers de ses partisans sont ensuite descendus dans les rues de Bagdad et du sud de l’Irak, incendiant les bureaux de l’opposition et combattant les combattants des milices soutenues par l’Iran au sein des forces de sécurité irakiennes. Sadr a finalement dit à ses partisans de quitter la zone, démontrant davantage le contrôle qu’il exerce sur ses militants.

Alors que l’industrie pétrolière irakienne a été largement épargnée par les précédents troubles politiques, cette récente recrudescence des conflits menace le secteur. Fernando Ferreira, administrateur de Rapidan Energy Group exposé de la situation, “Alors que la production irakienne est généralement assez résistante aux troubles, l’environnement politique actuel est extraordinairement toxique et pose un risque considérable pour le secteur pétrolier.” La chef des matières premières de RBC, Helima Croft, a suggéré cette semaine que les manifestations pourraient conduire à un million de bpj de pétrole retiré du marché si le conflit s’aggrave.

Supplémentaire les tensions politiques continuent de se faire sentir dans la région du Kurdistan (KRI) alors qu’il tente de conserver ses exportations et ses revenus pétroliers. Plus tôt cette année, le tribunal fédéral irakien a jugé inconstitutionnelle une loi sur le pétrole et le gaz réglementant l’industrie pétrolière au Kurdistan. Le gouvernement irakien a depuis redoublé d’efforts pour contrôler les exportations de pétrole du KRI.

Aujourd’hui, les craintes d’être minées politiquement ont conduit les compagnies pétrolières opérant au Kurdistan à implorer les États-Unis d’apaiser les tensions entre le gouvernement central irakien et la région semi-autonome. Les entreprises estiment qu’une intervention est nécessaire pour assurer la stabilité de la production de pétrole entre le nord de l’Irak et la Turquie. Si le flux est interrompu, cela pourrait conduire la Turquie à changer sa dépendance envers la Russie ou l’Iran pour ses approvisionnements en pétrole. En outre, l’économie du KRI pourrait être menacée si elle perd des revenus pétroliers.

D’autres préoccupations affectent également l’industrie pétrolière du pays, avec des craintes qu’un manque d’investissement dans le secteur pétrolier du KRI ne fasse chuter sa production de moitié en raison de l’assèchement de ses puits et de la nécessité d’une plus grande exploration dans la région. Étant donné que le gouvernement régional kurde (KRG) dépend si fortement de ses revenus pétroliers pour soutenir l’économie de la région, une baisse de la production pourrait être dévastatrice et entraîner une plus grande instabilité dans la région. Mais les perspectives sont optimistes si le KRI peut trouver plus de financement, avec le potentiel d’un Augmentation de 580 000 b/j d’ici 2027, avec 530 000 disponibles pour l’exportation, si des investissements sont réalisés. Cependant, sans investissement, ce chiffre tombe à 240 000 bpj disponibles à l’export.

La combinaison des troubles politiques dans la capitale irakienne et d’une lutte intense pour les ressources du pays, entre l’État irakien et la région du Kurdistan, place l’industrie pétrolière irakienne dans une position volatile. Alors que le pays doit faire face à sa situation politique pour assurer la stabilité de ses exportations de pétrole, la région du Kurdistan cherche un soutien à la fois politique et financier de puissances extérieures pour assurer la pérennité de son industrie pétrolière.

Par Felicity Bradstock pour Oilprice.com

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