Personal finance

Ne laissez pas les guerres des prix de l’énergie détruire nos finances personnelles

Souhaitez-vous grimacer à l’idée de payer 33 £ pour une pinte de bière ? Que diriez-vous de 28 £ pour un café, d’un dix pour un cheeseburger ou de 102 £ pour 20 Marlboro Lights ?

C’est à peu près ce que ces articles coûteraient s’ils avaient augmenté parallèlement au prix de gros de l’essence cette année.

Le patron d’Octopus Energy a lancé la tendance à utiliser des objets familiers pour relativiser les factures d’énergie qui grimpent en flèche. À la suite de l’annonce du plafonnement des prix de l’énergie de vendredi, je crains que le « choc des prix » d’une augmentation de 80 % des factures moyennes des ménages ne soit qu’un début.

Les factures annuelles de 3 549 £ pour l’utilisateur moyen de bicarburant à partir du 1er octobre sont près d’un tiers supérieures à l’estimation de 2 800 £ sur laquelle était basé le programme de soutien énergétique de 15 milliards de £ du gouvernement, et devraient encore augmenter.

Les révisions trimestrielles du plafonnement des prix signifient que les factures moyennes pourraient atteindre 5 300 £ en janvier et 6 600 £ au printemps, la flambée des prix de gros étant répercutée plus rapidement sur les clients.

Dire que les mesures d’aide énergétique actuelles sont insuffisantes est un euphémisme. Sans aide supplémentaire, les fournisseurs préviennent que la majorité des clients seront plongés dans la précarité énergétique d’ici Noël. Citizens Advice estime que 18 millions de personnes – un foyer britannique sur trois – ne pourront tout simplement pas payer.

Pourtant, alors que les consommateurs paniquent, le silence de Westminster est assourdissant.

Dans ses derniers jours au pouvoir, Boris Johnson – un homme qui n’a jamais eu à se soucier de payer une facture de gaz – a déclaré que le public britannique devrait endurer la flambée des prix de l’énergie pour résister au président russe Vladimir Poutine.

Mais sur le front intérieur, les politiciens doivent offrir plus que des mots chaleureux. Les finances personnelles de millions de personnes risquent d’être anéanties cet hiver.

Il y a tellement de choses à faire à présent pour gérer les coups financiers écrasants que nous connaissons, et la course à la direction des conservateurs n’excuse tout simplement pas le manque d’action du gouvernement pour gérer les effets dévastateurs de ces hausses de prix.

Au milieu des appels à geler le plafond des prix et à étendre les programmes de soutien existants, voici quelques grands problèmes que les députés et les régulateurs doivent résoudre de toute urgence lorsqu’ils élaborent des solutions politiques.

Gérer le choc des paiements

Si vous faites partie des 86% des ménages britanniques dont les tarifs sont régis par le plafonnement des prix, attendez-vous à ce que votre fournisseur d’énergie demande d’augmenter votre prélèvement automatique avant l’entrée en fonction du prochain Premier ministre.

Pour l’utilisateur moyen, le plafond de 3 549 £ se résume à des factures d’énergie d’environ 300 £ par mois à partir du 1er octobre. En fonction de votre utilisation et de votre crédit, votre fournisseur peut exiger beaucoup plus.

Peu importe la campagne croissante Don’t Pay – les clients qui ne peuvent pas payer paniquent déjà et annulent les prélèvements automatiques, déclare Gemma Hatvani, fondatrice du groupe Facebook Energy Support and Advice UK.

L’annulation augmente immédiatement les coûts de la facture de 6 %, déchire tout plan de remboursement existant et pourrait rapidement entraîner des créances irrécouvrables, endommageant les cotes de crédit des gens pendant des années.

Alors que nous attendons des nouvelles de nouvelles mesures d’aide, combien d’autres annuleront ? Sans plus de soutien, des chiffres sans précédent risquent d’accumuler d’énormes dettes énergétiques cet hiver – les fournisseurs et les régulateurs doivent travailler de toute urgence pour gérer cela.

Mettre fin à la prime de remboursement anticipé

Les clients endettés sont généralement basculés vers des compteurs à prépaiement. Cependant, l’association caritative Fuel Bank Foundation estime les coûts mensuels moyens à 480 £ en décembre pour 4,5 millions de ménages britanniques facturés à l’avance pour la consommation d’énergie, car ils paient proportionnellement plus pendant les mois les plus froids.

Il s’agit d’un exemple horrible de la “prime à la pauvreté”, tout comme le plafond de prix plus élevé de 3 608 £ pour les clients à prépaiement. En tout cas, la hausse du coût de la vie signifie que les budgets des plus pauvres sont écrasés avant de Les hausses de prix d’octobre prennent effet.

Les associations caritatives en cas de précarité énergétique sont déjà submergées de demandes de bons d’urgence de la part de clients qui n’ont pas les moyens de recharger et qui n’ont ni électricité, ni chauffage, ni eau chaude.

« La dette, la misère et finalement, la mort. . . c’est absolument ce que nous prévoyons cet hiver », déclare Gareth McNab, directeur des affaires extérieures chez Christians Against Poverty, l’un des plus grands fournisseurs britanniques de conseils gratuits sur la dette.

Il souligne que ce n’est pas seulement le froid qui tuera cet hiver, mais l’énorme impact de l’endettement sur la santé mentale des gens.

« Les gens qui se tournent vers nous pour obtenir de l’aide sont terrifiés », dit-il. « La crise du coût de la vie coûte des vies. Un point à l’ordre du jour d’une récente réunion était «les suicides au cours de la semaine dernière». Nous avons un besoin urgent d’une intervention puissante et percutante.

Le CAP demande un moratoire sur les dettes gouvernementales déduites à la source des demandes de prestations – un problème qui touche près de la moitié de ceux qui ont demandé de l’aide à l’organisme de bienfaisance.

Jusqu’à 25 % des prestations peuvent être récupérées pour rembourser des dettes de crédit d’impôt historiques ou des avances de crédit universelles, et aucune vérification de l’accessibilité n’est requise. Cela doit cesser.

Lancer un tarif social

Un tarif social réduit pour protéger les ménages les plus pauvres de la faillite en raison d’énormes factures d’énergie gagne rapidement en crédibilité (même les fournisseurs le soutiennent). Celles-ci existent déjà pour les clients haut débit à faible revenu, mais le temps presse pour en lancer une avant que les prix de l’énergie ne s’envolent.

Les tarifs sociaux limiteraient l’iniquité des charges permanentes, qui sont fixées à un taux journalier fixe quelle que soit la faible consommation d’énergie et qui ont explosé avec le coût des défaillances des compagnies d’électricité.

D’ici octobre, les clients prépayés qui n’ont pas utilisé un sou de gaz depuis avril devront charger près de 70 £ sur les compteurs pour remettre le chauffage en marche juste pour couvrir l’accumulation des charges permanentes.

Dans un correctif

Le manque d’aide supplémentaire, combiné à des prévisions de plafonnement des prix effrayants, pousse davantage de consommateurs à envisager de payer plus cher pour une solution, bien que les offres soient incroyablement chères.

“J’ai un bungalow rural de trois chambres, pas une ferme de cannabis !” un client en colère a écrit sur Twitter chez Scottish Power cette semaine après avoir été cotée un peu moins de 17 000 £ par an pour un tarif fixe.

À l’heure actuelle, il est probable que vous ne puissiez obtenir un correctif qu’auprès de votre fournisseur existant. Si les prix de l’énergie baissent à l’avenir – ou si davantage de soutien est à venir – attendez-vous à payer une pénalité de sortie de 300 £.

Vous n’avez pas de dettes envers votre fournisseur ? Vous pouvez demander une domiciliation variable où vous ne payez que l’énergie utilisée ce mois-là, bien que ces tarifs ne soient pas publiquement annoncés. Le groupe Facebook d’Hatvani est une mine d’idées d’économie d’énergie (friteuses à air, installation de vannes thermostatiques pour radiateurs et doublure de rideaux avec de vieux molletons) pour réduire les factures.

Les initiatives visant à encourager l’utilisation hors pointe avec des remises sur les factures sont les bienvenues, mais avec la crise qui devrait durer des années, des subventions à l’énergie verte pour l’isolation des maisons et la production d’énergie renouvelable sont également nécessaires.

Enfin, les ministres ne peuvent ignorer le coût de faire des affaires lorsque les contrats énergétiques commerciaux arrivent à expiration. Le pub vous vend une pinte ; le café où vous achetez du café ; même des dépanneurs vendant des ciggies. Les petites entreprises ne peuvent pas quadrupler leurs prix, mais dans de nombreux cas, leurs factures d’énergie ont déjà augmenté.

L’annonce du plafond d’octobre est un dernier rappel, clignotant en rouge, pour une intervention politique urgente.

Claer Barrett est l’éditeur grand public du FT : [email protected]; Twitter @Claerb; Instagram @Claerb

Vous éprouvez des difficultés à gérer vos finances alors que le coût de la vie augmente? Notre rédacteur en chef Claer Barrett et l’éducatrice en finance Tiffany ‘The Budgetnista’ Aliche ont discuté de conseils sur les meilleures façons d’économiser et de budgétiser alors que les prix à travers le monde augmentent dans notre dernier IG Live. Regarde ça ici.

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