Personal finance

Que faire avec une manne financière

C’est un cliché, mais c’est aussi vrai : chaque nuage a vraiment une doublure argentée. Cela m’a été martelé après que j’ai récemment été embouti dans un accident de voiture. Je n’ai pas été blessé, mais c’était une expérience effrayante, et la quantité de paperasse requise par la suite était parfois écrasante.

Après que j’ai déposé ma réclamation et qu’elle ait été traitée, mon assureur automobile a considéré ma voiture comme une perte totale. Mais avant que j’aie eu le temps de pleurer le fait que j’étais sans voiture, encore une fois, la doublure argentée est apparue : j’ai été remboursé d’une partie de ma prime d’assurance automobile pour le mois, et j’ai reçu un chèque de 11 000 $, ce que ma compagnie d’assurance automobile conclu que ma Chevy Cruze 2014 valait la peine. Même si le règlement n’était pas un Powerball, un montant pour « quitter mon emploi », il m’a fait réfléchir, car je devais décider quoi en faire.

Retour aux sources

Je savais que je ne voulais pas m’épuiser et m’enfermer dans un prêt automobile pour une autre voiture. Les prix des véhicules neufs et d’occasion étant toujours très élevés, l’ajout d’un paiement pour la voiture ne m’a pas plu, d’autant plus que ma vieille voiture a été remboursée. De plus, la région métropolitaine de Washington, DC dispose d’un système de transport en commun que j’utilisais régulièrement avant d’avoir une voiture. J’ai donc fait ce que je voulais faire depuis un moment : j’ai ajouté de l’argent à mon fonds d’urgence.

Vous souhaitez généralement avoir au moins trois à six mois de dépenses stockées dans un compte d’épargne dédié en cas de perte d’emploi, d’urgence médicale ou de facture de réparation automobile coûteuse. (Voici plus d’informations sur les endroits où trouver de l’argent d’urgence.) Cependant, avec une inflation d’environ 9 %, vous devriez en stocker davantage sur le compte.

Augmenter vos économies d’environ 10 % ou plus vous offrira une plus grande protection en cas d’urgence, déclare Samantha Gorelick, planificatrice financière agréée chez Brunch & Budget, une société de planification financière. Vous devez être prêt à couvrir vos dépenses à des prix élevés si l’inflation se poursuit, dit-elle.

Si vous n’avez pas de fonds d’urgence, une aubaine inattendue est un bon moyen d’en créer un. Faites fructifier votre argent en le plaçant dans un compte d’épargne rémunéré. Les taux grimpent pour les comptes d’épargne et du marché monétaire dans de nombreuses institutions financières. (Pour les taux actuels sur les comptes les plus performants, rendez-vous sur Depositaccounts.com.)

Un autre élément de base en matière de finances personnelles à considérer : remboursez toute dette de carte de crédit que vous avez. Pour ceux qui ont un solde, utiliser même une modeste aubaine pour le rembourser pourrait vous mettre sur une meilleure assise financière et potentiellement augmenter votre pointage de crédit.

Dans mon cas, bien que mon solde renouvelable se situe généralement entre 1 000 $ et 3 000 $ et que ma cote de crédit me donne le droit de me vanter, le remboursement d’une partie de cette dette a atténué une certaine anxiété financière. Si vous avez des soldes sur plusieurs cartes de crédit, payez d’abord la carte avec le taux d’intérêt le plus élevé et partez de là.

Si votre dette est principalement liée à des prêts étudiants, envisagez d’utiliser une partie ou la totalité de l’argent pour rembourser le solde de votre prêt. Le moratoire sur les remboursements de prêts fédéraux a été prolongé jusqu’à la fin de l’année, mais il n’inclut pas les prêts étudiants privés. Bien que l’administration Biden pardonne une partie des prêts étudiants fédéraux, en fonction de la taille de votre prêt, vous devrez peut-être encore effectuer des remboursements à la fin du dernier moratoire.

Une fois que vous avez pris soin de vos besoins d’adulte – ou si vos finances étaient déjà en excellente forme – vous pouvez utiliser votre aubaine pour financer quelque chose d’amusant, comme une excursion que vous avez reportée à cause de la pandémie. Si vous rêviez de vacances en Europe, c’est le moment idéal pour y aller, car la faiblesse de l’euro a compensé le coût habituellement élevé d’un voyage là-bas.

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